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Jala: El Maíz gigante de México

Maíz Jala, patrimonio biológico, agrícola y cultural de Nayarit México

Este maíz es una raza criolla de gran tamaño cultivado principalmente en el Valle de Jala en Nayarit México. Llega a medir 44 centímetros en promedio, aunque también los hay de hasta 60 centímetros con mazorcas de cinco metros. De las 64 razas de maíz mexicano, es el más grande.

Por dentro está lleno de nutrientes y goza de mucho sabor, por lo que es muy versátil a la hora de cocinar. Cuando están tiernos, en pueblos cercanos a Jala, como Coapan o la meseta nayarita se los comen asados o cocidos.

Durante la época de cosecha están en el mejor punto para hacer tortillas o para preparar pozole por sus enormes granos. El maíz de Jala es grande en valor cultural y agrícola.

“Para mí el maíz Jala es producto de la interacción no sólo de la semilla, el campo y el productor, sino también de la relación ‘amorosa’ de los campesinos viejos que yo conocí del siglo pasado que decían que le tenían un gran aprecio a este maíz pues lo heredaron de sus padres y abuelos. Es un producto cultural”, señaló Miguel González, campesino, profesor y promotor de este maíz.

De este maíz nada se desperdicia, pues con sus hojas secas, también conocidas como totomoxtle, se producen artesanías. Así, por esta región encuentras muñecos, canastas y piezas de joyería hechos de hoja de maíz.

Raza criolla patrimonio de Jala

En Jala hay características que propician el cultivo de este maíz endémico, sobre todo al pie de la falda del volcán Ceboruco. Según Miguel González, el volcán tuvo una larga erupción en 1870 y arrojó gran cantidad de cenizas. Esto dio origen a tierras arenosas y permeables que facilitaron el crecimiento y desarrollo de esta raza de maíz.

Para protegerlo, lo nombraron patrimonio de Jala y Nayarit. Por unanimidad, la Comisión de Educación y Cultura del Congreso del Estado lo declaró como patrimonio biológico, agrícola y cultural.

Con este reconocimiento, se pretenden crear políticas públicas en materia del mejoramiento del suelo. De igual forma, buscan proteger y salvaguardar los cultivos con uso de tecnologías amigables con el ambiente.

Otra forma de promover el cultivo del maíz Jala es por medio del concurso del Elote más grande del mundo, que ocurre en agosto. Mientras que en diciembre se lleva a cabo el concurso de la Mazorca más grande. Así, durante todo el año, los productores se preparan y trabajan sus tierras para dar el mejor maíz.

México es grande en la bio diversidad de los alimentos que produce, el compromiso deberá ser combinarlo con el estudio gastronómico y técnicas culinarias que puedan mezclarse con la expertise milenaria de los productores para lograr beneficios sustentables para México y la gastronomía mundial.

 

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