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Croquetas de carne japonesas ultra famosas

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Foto: Shigeru Nitta propietario de la carnicería Asahiya en Japón

Son tan populares que hay una lista de espera de 30 años

 Si pides una caja de croquetas de carne Kobe congeladas en Asahiya, una carnicería familiar de la ciudad de Takasago, en la prefectura de Hyogo, al oeste de Japón, tardarás 30 años más en recibir tu pedido. No, no es un error tipográfico. Treinta. Años.

Fundada en 1926, Asahiya vendió productos cárnicos de la prefectura de Hyogo incluida la carne Kobe durante décadas, antes de añadir las croquetas de carne a los estantes en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Pero no fue hasta principios de la década de 2000 cuando estas croquetas de papa y carne fritas se convirtieron en una sensación en internet, lo que dio lugar a la ridícula y larga espera a la que se enfrentan ahora los compradores.

Una idea de negocio poco rentable

Las codiciadas “Croquetas Extremas” son uno de los cuatro tipos de croquetas de carne Kobe disponibles en Asahiya. ¿No puedes esperar tres décadas? Las croquetas de carne Kobe Premier de la tienda tienen actualmente una lista de espera más apetecible de cuatro años.

“Empezamos a vender nuestros productos a través de la compra online en 1999”, explica Shigeru Nitta, propietario de tercera generación de Asahiya. “En aquel momento, ofrecimos las Croquetas Extreme como una prueba”. Criado en Hyogo, Nitta ha visitado los ranchos locales y las subastas de carne de vacuno con su padre desde que era joven.

Se hizo cargo de la tienda de su padre en 1994, cuando tenía 30 años, y después de experimentar con el comercio electrónico durante unos años; se dio cuenta de que los clientes en internet dudaban en pagar una fuerte suma por la carne de vacuno de primera calidad.

Una decisión audaz

“Vendimos las Croquetas Extreme al precio de 270 yenes (US$ 1,8) por pieza… Solo la carne de vacuno que llevan cuesta unos 400 yenes (US$ 2,7) por pieza”, dice Nitta.

“Hicimos croquetas asequibles y sabrosas que demuestran el concepto de nuestra tienda como estrategia para que los clientes disfruten de las croquetas y luego esperar que compren nuestra carne de Kobe después de la primera prueba”.

Shigeru Nitta

Para limitar las pérdidas económicas al principio, Asahiya solo producía 200 croquetas en su propia cocina, junto a su tienda, cada semana.

“Vendemos la carne producida por la gente que conocemos. Nuestra tienda solo vende carne producida en la prefectura de Hyogo, ya sea ternera de Kobe, cerdo de Kobe o pollo de Tajima. Este ha sido el estilo de la tienda desde antes de que yo me convirtiera en propietario”, dice Nitta.

De hecho, el abuelo de Nitta solía ir a Sanda otra famosa zona de cría de Wagyu en Hyogo en bicicleta con un carro de mano para recoger él mismo los productos.

Desde esa época, nuestra tienda tenía conexiones con los productores locales de carne de vacuno, por lo que no teníamos que conseguirla de fuera de la prefectura, añade Nitta.

Aumenta la producción pero crece la popularidad

El precio barato de las Croquetas Extremas se contradice con la calidad de los ingredientes. Se elaboran diariamente sin consevadores. Los ingredientes incluyen carne de Kobe hembra de tres años y papas procedentes de un rancho local.

Nitta dice que ha animado al rancho a utilizar estiércol de vaca para cultivar las papas. Los tallos de las papas se alimentarán luego a las vacas, creando un ciclo.

Con el tiempo, su singular concepto llamó la atención de los lugareños y de los medios de comunicación. Cuando se publicó un reportaje sobre las croquetas de Asahiya a principios de la década de 2000, su popularidad se disparó.

“Dejamos de venderlas en 2016 porque el tiempo de espera llegó a ser de más de 14 años. Pensábamos dejar de hacer pedidos, pero recibimos muchas llamadas solicitando seguir ofreciéndolas”, dice Nitta.

Foto: Carne Kobe

Asahiya volvió a aceptar pedidos de estas croquetas en 2017, pero subió el precio.

“En ese momento, subimos el precio a 500 yenes (US$ 3,4 ), 540 yenes (US$ 3,7) con el impuesto al consumo. Pero desde que comenzó la exportación de carne de Kobe, los precios de la carne de vacuno se han duplicado, por lo que el hecho de que la producción de croquetas sea deficitaria no ha cambiado”, dice Nitta.

La producción también ha pasado de 200 croquetas a la semana a 200 croquetas al día.

“En realidad, las Croquetas Extremas se volvieron mucho más populares que otros productos”, bromea Nitta, riéndose de su propia idea de negocio que pierde dinero.

“Oímos que deberíamos contratar a más gente y hacer las croquetas más rápido, pero creo que no hay ningún dueño de tienda que contrate empleados y produzca más para ser más deficitario… Me da pena que tengan que esperar. Quiero hacer las croquetas rápidamente y enviarlas cuanto antes, pero, si lo hago, la tienda quebrará”.

Afortunadamente, Nitta dice que cerca de la mitad de las personas que prueban las croquetas acaban pidiendo su carne de Kobe, así que es una buena estrategia de marketing.

La misión de Nitta: Que más gente disfrute de la carne Kobe

Cada caja de Croquetas Extremas, que incluye cinco piezas, se vende por 2.700 yenes (US$ 18,40).

La tienda envía periódicamente un boletín informativo a los clientes que están esperando para informarles de la última estimación de envío, y una semana antes de la fecha de entrega, la tienda vuelve a confirmar la entrega con los pacientes clientes.

Por supuesto, algunas personas han cambiado su dirección de correo electrónico. A esas personas las llamamos directamente y les comunicamos la fecha de entrega. Ellos mismos pueden cambiar su dirección a través de nuestra página web o, cuando les llamamos, nos lo hacen saber, dice Nitta.

Los clientes que reciben croquetas estos días hicieron sus pedidos hace unos 10 años. Tener una lista de 30 años de pedidos no rentables que cumplir puede ser estresante, sobre todo porque el precio de la carne Kobe y la mano de obra siguen subiendo.

Lo que anima a Nitta a seguir adelante.

Foto: Paquete de croquetas

“Cuando empecé a vender croquetas por internet, recibí muchos pedidos de islas remotas y aisladas. La mayoría había oído hablar de la carne Kobe en la televisión, pero nunca la habían probado porque tenían que ir a las ciudades si querían probarla. Me di cuenta de que había mucha gente que nunca había probado la carne Kobe.

“Por eso, seguí ofreciendo croquetas como prueba y conseguir más pedidos de carne de Kobe si les gustaba. Esa fue la razón por la que empecé en primer lugar, así que no me importaba realmente si era un déficit”, dice Nitta.

Uno de los momentos más memorables fue cuando recibieron un pedido de un paciente con cáncer que estaba a punto de ser operado mientras esperaba sus Croquetas Extreme.

“Me enteré de que nuestras croquetas fueron la motivación del paciente para pasar por el quirófano. Eso fue lo que más me sorprendió”, dice Nitta.

El paciente sobrevivió y realizó varios pedidos desde entonces.

Nitta recibió una llamada del paciente, quien le dijo: Después de haber probado sus croquetas, “espero vivir mucho tiempo sin que vuelva a aparecer el cáncer”.

“Todavía lo recuerdo. Me conmovió el comentario”, dice Nitta.

Al permitir que más gente disfrute de la carne de Kobe, espera que la fama de estas croquetas ayude a promover la industria local.

“Estoy agradecido. Al hacerme famoso, creo que puedo ayudar a toda la industria, no solo a mi tienda, haciendo que la gente que no se ha interesado por la carne Kobe se interese. Quiero que el mayor número posible de personas consuma carne de Kobe, no solo de mi tienda”, comenta Nitta.

Cómo probar las croquetas de carne ahora

Foto: Croqueta

Asahiya tiene ahora dos locales: su tienda original en la ciudad de Takasago y una tienda en la ciudad de Kobe. Sus croquetas de carne congeladas solo se envían a nivel nacional.

Aunque Asahiya opera principalmente como carnicería, Nitta dice que los viajeros pueden visitar su tienda de Kobe, donde venden dos tipos de aperitivos listos para llevar, llamados croquetas “Tor Road” y “Kitanozaka”, que llevan el nombre de las calles cercanas.

“Kitanozaka” utiliza carne de vacuno magra y tiene un precio de 360 yenes (US$ 2,5) cada una. “Tor Road” utiliza lomo corto y chuleta, y cuesta 460 yenes (US$ 3,1).

“Maduramos la carne durante 40 días y las papas durante un mes para que sean más dulces”, dice Nitta.

En cuanto al futuro, el propietario de 58 años dice que están pensando en expandirse.

“Me gustaría hacer un pequeño espacio donde la gente pueda comer un poco, tal vez. Nuestra tienda de Kobe es un lugar turístico”, dice. “Pero si se convierte en un restaurante, nuestros restaurantes vecinos podrían molestarse porque también les suministramos la carne”.

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Alimentos

Diciembre y sus productos de temporada en México

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Foto: Tejocotes / Archivo

En esta época del año, los productos del campo mexicano son de gran importancia en la celebración de las fiestas decembrinas.

En diciembre llegan a los mercados productos de temporada que forman parte fundamental de la celebración de las tradiciones de fin de año, sin ellos, este último mes no sería el mismo.

Aquí algunos presentes en este mes en México

  • Jícama. Es un tubérculo que en esta época se consume como la mejor botana y es un relleno tradicional de las piñatas. Su producción es de 238 mil 980 toneladas.
  • Lima. Es una fruta muy peculiar, fresca y deliciosa, infaltable en las fiestas decembrinas. Su producción es de 27 mil 596 toneladas.
  • Tejocote. Es la fruta pequeña que nos hace pensar en un delicioso ponche. Su producción es de 5 mil 186 toneladas.
  • Caña. Es una delicia que encontramos en el ponche decembrino. Su producción es de 5 millones 286 mil 936 toneladas.
  • Uva. Es una fruta que no puede faltar en la celebración de año nuevo. Su producción es de 308 mil 001 toneladas.
  • Mandarina. Es un cítrico fresco y nutritivo, su producción es de 302 mil 720 toneladas.
  • Guayaba. Con un sabor y olor particular, la guayaba es un fruto ideal para esta época, usada en el magnífico ponche decembrino. Su producción es de 287 mil 243 toneladas.

Este mes disfruta de los productos de temporada, que estarán disponibles para que los uses en las fechas decembrinas. 

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Los fermentados y el poder de los alimentos vivos

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Foto: iStockPhoto

Los alimentos fermentados no son nuevos, han estado en nuestra gastronomía desde hace siglos

Los productos fermentados son un nuevo foco de atención para el sector de la alimentación, sin embargo son ahora mismo una tendencia muy relevante a tener en cuenta por diversas razones.

Es la principal conclusión que se extrae del estudio Redescubriendo los fermentados. Entendiendo el poder de los alimentos vivos realizado por la consultora de innovación Lantern, que señala como principales razones para este auge en los alimentos fermentados:

  • Sus capacidades funcionales para el cuidado de la salud.
  • El crecimiento del consumo de vegetales en la dieta (casi un 8% de la población se define vegano, vegetariano o flexitariano según el estudio The Green Revolution de Lantern).
  • La búsqueda de nuevos alimentos y sabores.
  • El boom de la gastronomía asiática.
  • El interés de la comunidad científica en el estudio del microbioma durante la última década.
  • El potente storytelling alrededor de estos productos milenarios.

Fermentados en todo el mundo

El uso de la fermentación en la gastronomía y en el tratamiento de los alimentos está presente en casi todas las culturas del mundo como medio para ampliar la vida de los alimentos y proveerlos, de paso, de características propias como el alcohol, sabores más ácidos, o propiedades funcionales.

Gracias a la fermentación, los alimentos se transforman a través de la acción beneficiosa de diversas enzimas, bacterias y hongos, evitando que otras bacterias nocivas puedan desarrollarse. El nuevo alimento fermentado tiene beneficios directos en nuestra salud cuando en el momento de ingerirse contiene ciertas bacterias vivas, conocidas como probióticos, que siguen actuando una vez están en nuestro organismo. A su vez, estos microrganismos tan beneficiosos tienen como compañeros inseparables a los prebióticos, de los que obtienen la energía para sobrevivir y que nosotros ingerimos a través de alimentos altos en fibra como el puerro, el ajo, la cebolla o las alcachofas.

Cada persona alberga gran cantidad de bacterias y microrganismos repartidos por todo el cuerpo, que son imprescindibles para el funcionamiento de la piel, órganos y aparatos, que en conjunto se conocen como microbiota. Por ejemplo, se estima que una persona tiene entre 1 y 2 kilos de bacterias en el intestino, en lo que llamamos habitualmente flora intestinal.

Los fermentados en la actualidad

Actualmente muchos chefs están introduciendo técnicas de fermentación en sus menús degustación. Desde el punto de vista del sector de la alimentación, el mercado está viendo un crecimiento, tanto en la venta de alimentos y bebidas fermentados, como en el lanzamiento de nuevos productos. Si en 2002 se lanzaron al mercado 100 productos probióticos a nivel mundial, en 2019 se presentaron 2.100 y en 2020 casi un 2% de los nuevos productos a nivel global contenían probióticos.

Entre los lácteos destaca la categoría del kéfir, que ya supone más de 1,2 billones de dólares y se espera que alcance los 2 billones en 2023 (Euromonitor) y con un crecimiento exponencial en el número de lanzamientos, especialmente en los países del este de Europa y EEUU. Como producto destacado en cuanto a su potencial, habría que añadir el Kombucha, que por su nivel de ventas a nivel mundial es considerada la bebida funcional con mayor crecimiento por Forbes y de la cual espera un crecimiento global de entre el 15 y el 25% en el periodo 2016-2021.

Un nuevo modelo de negocio

Desde que el mundo de las startups detectó el potencial de estos alimentos y bebidas por sus beneficios para la microbiota, grandes compañías internacionales de alimentación y dedicadas a la investigación de enfermedades están invirtiendo en estos nuevos modelos de negocio.

Las grandes multinacionales son conscientes de las múltiples posibilidades alrededor de los fermentados y los probióticos y ya están apostando por este tipo de productos en otros mercados. Empresas como Red Bull, Coca Cola o General Mills trabajan, por ejemplo, con verduras o bebidas fermentadas en aquellos países en los que estos productos son parte de la cultura o la gastronomía local ya que esto les facilita la introducción de nuevas marcas de bebidas tradicionales.

“En los próximos años veremos con naturalidad que en los lineales de los supermercados entren marcas de kombucha. El camino ya lo están recorriendo pequeñas pero interesantes propuestas como las de Ferment9, Komvida o Bio Kombucha”, explica Jaime Martín, socio fundador y director general de Lantern.

Foto: iStockPhoto

Sin embargo, el amplio abanico de posibilidades de los alimentos y bebidas fermentados tiene un freno importante a nivel regulatorio ya que, a día de hoy, no están aun debidamente establecidas las reglas de salud y control para este tipo de alimentos “es importante que el consumidor sepa cuándo está consumiendo un producto con propiedades probióticas y cuándo no, ya que, si la categoría no se construye correctamente y se inunda el mercado con productos que no son fieles al espíritu original, habremos perdido una oportunidad muy relevante”.

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México es un paraíso para los veganos

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Es tal la variedad y tan buena la calidad de frutas y vegetales que México produce que no falta mucho para que este país figure en la lista de mejores restaurantes veganos del mundo. Aquí, cualquier amante de lo verde se sentiría en el paraíso.

La riqueza cultural de México, es muy basta en la variedad de platillos, climas y tipos de suelos que cambian en cada región de este país. México ocupa el 3er. lugar en el mundo con la mayor producción de vegetales. No solo eso, también ¡ocupa el 4to lugar como productor mundial de frutas y verduras orgánicas!

Hablemos sobre veganismo:

Usagi Jimenez, dueña de un restaurante vegano en Baja California “ La cocina del señor conejo” y chef entrenada en alimentación para pacientes con cáncer, comparte:

México es el mejor lugar para comer vegano. Aquí en B.C encuentras de todo y con muy buena calidad. Vivir en México te permite cumplir con la regla de oro del veganismo saludable: Comer lo más variado posible.

Usagi Jimenez, dueña de un restaurante vegano en Baja California México
Foto: Platillo La cocina del señor conejo

Una dieta balanceada vegana, está conformada de 4 grupos:

  1. Legumbres, nueces y semillas
  2. Granos
  3. Vegetales
  4. Frutas

El grupo de las legumbres como las nueces y semillas lo conforman alimentos como frijoles, lentejas, nuez de castilla, de la india, macadamia, maíz, chile, quinoa, amaranto, linaza y productos de soya. Están cargados de nutrientes como proteína, fibra, minerales, vitaminas complejo B y ácidos grasos esenciales.
El grupo de los granos incluye, trigo, maíz, arroz que proveen fibra, carbohidratos, proteína, vitamina B y antioxidantes.

El grupo de los vegetales contiene vitamina A y C, vitaminas complejo B, hierro, calcio, ácido fólico, vitamina K, potasio, magnesio, betacaroteno, ácidos fenólicos y fibra. Comer vegetales con variedad en color te asegura obtener todos estos nutrientes.Especialmente las verduras de hoja verde, son ricas en calcio y es imposible comerlas de más.

Las frutas, especialmente los cítricos y las “berries” son gran fuente de vitamina C y antioxidantes. Asegúrate de acompañar tus comidas con una bebida rica en vitamina C y así ayudas a la asimilación del hierro.

Foto: Platillo La cocina del señor conejo

La calidad y la preparación de los alimentos importan tanto como la hora en que debes ingerir crudos, o bien ¿qué tanto debes cocer los vegetales? y ¿qué hierba te puede mandar a dormir si la tomas de más? Las respuestas a estas preguntas existen gracias a los veganos que han ido pavimentando el camino. Pero cada individuo es diferente, tanto por el lugar donde vive, como por su tipo de sistema digestivo, así que escucha a tu cuerpo y experimenta.

Usagi nos comparte su experiencia personal:

¡Con solo 7 días de comer vegano notarás un cambio!
Esto no solo te dará pauta para saber qué tan diversa era tu alimentación cuando consumías carne, sino que te sentirás más ligero y con energía. Las alergias desaparecen y tu piel y pelo mejoran notablemente. Notas una ausencia de mucosidad en nariz, garganta y estómago y probablemente cambie tu pH.

El surgimiento de los sustitutos de carne o la obsesión de chefs por encontrar la perfecta consistencia que más se asemeje a tu taco de bistek nace de la demanda de querer llenar el gran vacío que deja la proteína animal en tu plato. Y no es de extrañarse, en nuestra cultura culinaria, la mayoría de los platos típicos llevan proteína animal.

México es un campo abierto de oportunidad para la creación de platillos capaces de volarnos la cabeza. Seguro te enamorarás de algún producto vegano en el mercado que reemplace el jamón para tu sandwich. Pero no podemos comer diario en restaurantes (al menos que tengas el “trabajo perfecto”) y los productos de sustitución de carne, aparte de que elevan el costo de tu súper, deben verse como un complemento.

Al ser el gran anfiteatro para el veganismo saludable donde las verduras son el protagonista; las frutas, el actor secundario; los granos, cereales y semillas son los actores de reparto y los aceites y especies son los figurantes…

Cocer vegetales permite una mejor absorción de los nutrientes y son más fáciles de digerir. Es recomendable cocinarlos el menor tiempo posible (30%) y en poca agua, así conservan sus nutrientes, sabor y una textura más agradable.Los alimentos crudos son mejor durante el día ya que son más difíciles de digerir. Aunque un plátano por la noche te ayudará a dormir mejor por su alto contenido en potasio y magnesio que ayudan en la relajación de los músculos y su contenido de triptófano que produce melatonina.

La variedad de vegetales en México

En el país se cultivan alrededor de 70 variedades de hortalizas diferentes que se categorizan en 6 grupos:
Frutas, vegetales, flores, legumbres, plantas medicinales y aromáticas. A continuación nombraré las de mayor producción, en orden de mayor a menor.

México cultiva una extensa variedad de vegetales tanto a campo abierto como en ecosistemas protegidos.

  • Del grupo de las frutas: aguacate, limón, fresa, zarzamora, toronja, arándano, frambuesa, guayaba, mango, naranja y papaya.
  • Del grupo de las verduras: chile, ejote, cebolla, calabaza, espárrago, tomate, brócoli y coliflor.
  • En el grupo de las flores encontramos la flor de jamaica, flor de calabaza, lavanda, rosa, geranio, dalia, manzanilla y cempasúchil.
  • Legumbres: Frijol,garbanzo, haba, lenteja y arvejón.
  • Plantas medicinales y aromáticas: Albahaca , manzanilla, menta, mejorana, salvia, tomillo y zacate limón.
  • Los productos orgánicos en orden de mayor a menor cantidad que México cultiva son:
    Café, aguacate, mango, plátano, cártamo, aceite de coco, lechuga, brócoli, cebolla y arroz, calabaza, espárrago, berenjena, moras, frambuesas, melón, pepino y fresa.

Los vegetales son deliciosos así tal cual, con poco condimento para sacar su sabor natural, pero si extrañas el mole poblano de tu mamá o la cochinita pibil de tu restaurante favorito, o el pozole en navidad o simplemente unos buenos tacos, puedes intercambiar la proteína animal con la verdura que más se te antoje y listo.

¡La buena noticia es que todas las salsas que acompañan estos platillos son 99% veganas! Nuestros ancestros sabían lo que era una alimentación balanceada. Por ello, si vives en México, tendrás un paraíso vegano en tus manos!

Agracemos tu interés en leer este post!

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