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Amargo de Angostura

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Foto: Botella Angostura

Una medicina que se convirtió en cóctel

El brebaje que está en la base del secreto de muchos cócteles, goza de muy buena salud y el periodo de pandemia ha revitalizado su consumo

Uno, dos, tres. Tres discretos toques a base de sacudidas sobre una copa triangular suelen ser el colofón de la preparación de muchos cócteles, que el bartender realiza concentrado pero con soltura. Es el toque mágico para que una mezcla estudiada de licores funcione. Por lo general cae una sola gota de la mágica poción en cada golpe y nunca supera el número tres, por su potencia.

El brebaje que redondea un buen cóctel es, casi invariablemente, el Amargo de Angostura. Todos los que saborean esas mixturas de alcoholes lo encuentran en las cartas de las coctelerías, como una cantinela obligatoria, por lo general sin saber de qué se trata.

Composición

La angostura es una preparación en base a alcohol que ronda el 48% conjuntada con hasta 25 compuestos botánicos, en los que entran frutas, raíces, semillas y cortezas. Desde que se inventó, a principios del siglo XIX, su fórmula permanece en secreto, aunque se sabe que la planta más importante de la mezcla es la genciana. Por el contrario, aunque muy a menudo se ha aseverado, la especie botánica angostura no forma parte de ella.

Foto: Johan Gottlieb Siegert ideó esta bebida como un brebaje medicinal y luego le dio uso más lúdico

El amargo de angostura nació con un objetivo muy diferente al actual. El cirujano alemán Johan Gottlieb Siegert, un tipo con ansias de aventuras, se enroló como médico del ejército de Simón Bolívar en su lucha por la independencia de Venezuela. Abrió un hospital precisamente en la actual Ciudad Bolívar, que en 1817, cuando inventó su medicina, tenía un nombre diferente: Santo Tomás de la Nueva Guayana en la Angostura del Orinoco, que describía su emplazamiento en el punto más estrecho de ese gran río venezolano. Allí, Siegert creó un brebaje que apaciguaba los mareos y vómitos de los enfermos de cólera y de los marineros que atracaban en el muelle.

La conversión del amargo líquido en condimento para sopas, ensaladas, postres y cócteles tendrían un proceso lento, pues no fue hasta 1858, una vez jubilado, que Siegert lo produciría para usos recreativos. En las décadas intermedias su fórmula, a la que llamó Amargo de Angostura en homenaje al lugar en el que la había concebido, únicamente formaba parte de los botiquines de los barcos.

Salvatore Calabrese rompió el récord mundial del cóctel más caro (5.500 libras) con 40ml 1778 Clos de Griffier Vieux Cognac, 20ml 1770 Kummel Liqueur, 20ml circa 1860 Dubb Orange Curacao y dos guiones de Angostura Bitters circa 1900.
Foto: Salvatore Calabrese rompió el récord mundial del cóctel más caro (5.500 libras) con Clos de Griffier Vieux Cognac (1778), Kummel (1770), Dubb Orange Curacao (1860) y  Angostura Bitters (1900).©GTRESONLINE

El “error” de la etiqueta

La angostura se comercializa desde hace más de siglo y medio con el mismo aspecto. Se presenta en una botellita de diez centilitros con un distintivo tapón amarillo. Además, es muy reconocible por su austera etiqueta blanca con texto en negro que es más larga que el cuerpo central de la botella, por lo que sobresale sobre el cuello. Dice la historia del aderezo que el descuido se produjo porque se confeccionaron primero las etiquetas y luego se encargaron las botellas, descubriendo que no encajaban. Nadie enmendó el error por la supuesta indolencia caribeña, y con el paso de las décadas se convirtió en una manera de reconocer fácilmente la marca del doctor Siegert, por lo que ahora sería un sacrilegio cambiarla.

Foto: La etiqueta de la angostura sobresale de la botella por un error que se convirtió en seña de identidad 

El compuesto del amargo es tan ídem que –dicen los expertos– es imposible tomar ni una sola gota sin diluirla antes en otro mejunje. Pero una vez se une a una mixtura de licores, realza su sabor y aporta una chispa que ni los más veteranos bartenders saben explicar.

La angostura hizo fortuna en las primeras décadas del siglo XX a toda velocidad. Se incorporó a la fórmula canónica de algunos de los cócteles más famosos, como el Manhattan, creado, según quien cuente la leyenda, por: a) Jennie Jerome, la madre de Winston Churchill, en una cena de gala; b) por un barman de Broadway llamado Black; c) en un barco que iba de Nueva York a Nueva Orleans donde dos amigos mezclaron lo único que tenían, vermut y whisky, a lo que añadieron la angostura.

Cócteles famosos que usan la angostura

Sea como fuere, el Manhattan es uno de los cócteles más clásicos, y la incorporación de amargo de angostura, una obligación –aunque algunos bartender aseguran que un solo golpe es suficiente–. Se le añade una cereza al marrasquino.

Marilyn Monroe y Jack Lemmon se mostraron menos remilgados en la película Con faldas y a lo loco, de Billy Wilder. A bordo de un coche cama ferroviario, improvisaron una tanda de manhattans utilizando como coctelera una bolsa de agua caliente. Y aunque en la enredada escena no aparece la angostura, no olvidaron preguntar a Tony Curtis dónde escondía las cerezas al marrasquino.

Foto: Tony Curtis y Marilyn Monroe en la genial película de Willy Wilder, ‘Con faldas y a lo loco’

Muchos otros cócteles clásicos contienen gotas de angostura: pisco sour, whisky sour, old fashioned, aperol spritz, chilcano… una lista interminable.

Por avatares políticos, la fábrica de amargo se trasladó desde Angostura a la isla de Trinidad (en Trinidad y Tobago) en 1875, cuando ya el doctor Siegert había fallecido. El lugar donde se produce, Angostura House, tal vez sea lo más famoso del país, casi superando la celebridad que proporciona a esa pequeña república caribeña que allí haya nacido el premio Nobel de Literatura V.S. Naipaul.

La pandemia vino a renovar el uso de la angostura

La propia marca se ha encargado de publicitar que el período pandémico de covid-19 ha representado un incremento mundial de sus ventas, aunque ahora además de amargo elaboran ron y otros licores.

En la cocina caribeña el amargo trasciende a la coctelería y está en la despensa de la cocina, pues se añade a sopas para matar el dulzor de algunas verduras; y también en ensaladas. En nuestras latitudes, el siempre genial Juan Mari Arzak lo ha incorporado a algunos de los platos que se han servido en su restaurante de Donostia-San Sebastián como las láminas de mango rellenas de queso con una vinagreta que contiene ¡4! gotas de angostura.

Cóctel Manhattan

Versión de Jennie Jerome

Ingredientes:

-45 ml de whisky canadiense (de centeno)
-20 ml de vermut seco
-2-3 golpes de angostura
-1 guinda (preferiblemente una cereza al marrasquino)
-hielo

Elaboración

1. Verter los ingredientes en un vaso mezclador previamente enfriado con cubitos de hielo.
2. Revolver bien la mezcla.
3. Colar el cóctel sobre una clásica copa triangular fría.
4. Añadir la cereza.

Definitivamente, el amargo de angostura modifico radicalmente sus propósitos medicinales de sus orígenes, para el beneplácito de los buenos bebedores!

Te recordamos no excederte en el consumo de alcohol ya que daña notablemente la salud.

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Bebidas

Té de Cola de Caballo

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Foto: Archivo

Nombre cientifico: Equisetum Arvense

La cola de caballo es una planta antigua con una larga historia de uso e importantes beneficios a la salud. Cuenta con propiedades diuréticas por lo que es un popular sistema natural para control y baja de peso.

Los tallos de la planta (que se ven un poco como cola de caballo), son la fuente más rica en propiedades. La cola de caballo se utiliza en productos para el cuidado de la piel; en su uso como infusión es útil para reducir el ácido farico, para tratar la artritis, gota y reumas y es benéfico para el aparato urinario en general.

Propiedades de la cola de caballo

Foto: Cola de caballo seco

Algunas de las propiedades de la cola de caballo que contribuyen al correcto funcionamiento del organismo:

  • Es un potente diurético natural: evita la retención de líquidos y contribuye a reducir el ácido úrico.
  • Tiene un gran poder depurativo y reparador.
  • Es antioxidante.
  • Tiene propiedades antiinflamatorias: se usa para aliviar los síntomas de la artrosis, la artritis y otros procesos reumáticos.
  • Cuenta con propiedades remineralizantes por ser rica en silicio.
  • Protege el hígado.
  • Ejerce un efecto astringente: sirve para tratar la diarrea y es cicatrizante.
  • Es reconstituyente y revitalizante.

¿Por qué es tan bueno tomar infusión de cola de caballo?

Expertos en nutrición y terapias, destacan los beneficios que ofrece la cola de caballo en forma de infusión. Esta planta ayuda a regenerar las células por su alto contenido en silicio, facilita el trabajo de los riñones por sus propiedades diuréticas, favorece la formación de colágeno y el cuidado de las uñas, fortalece el cabello y previene su caída, contribuye a tratar el acné, repara la piel dañada o seca y mejora su estado, ayuda a perder peso y favorece el sueño.

¿Cuántas infusiones de cola de caballo puedo tomar al día?

La sugerencia de los expertos sugieren que no se debe tomar más de dos o tres tazas de cola de caballo al día. Además, ten en cuenta que es preferible consumir esta infusión entre horas, no con las comidas. La sugerencia es beberlo a media mañana y por la tarde, pero no recomiendan hacerlo por la noche.

Grandes benefcios de esta planta que además es relativamente fácil de encontrar en los mercados de México y a un precio muy económico.

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Bebidas

Día Nacional del Pulque

Publicado

en

Foto: Cortesía Fundación Herdez

Néctar sagrado que fluye en las venas de México

En las raíces más profundas de la cultura mexicana, el maíz y el maguey son mucho más que simples elementos alimenticios, son hilos entrelazados en la trama de mitos fundacionales que dan vida a la cosmogonía y la identidad de los antiguos mexicanos. Estas plantas no sólo eran fuente de sustento, sino portadoras de significados míticos, medicinales y espirituales.

Leyendas míticas

Entre las deidades que danzan alrededor del maguey, destaca Mayahuel, la Diosa del Pulque, cuya figura representa la fecundidad, el agua, la lluvia y los ciclos agrícolas.

Los huastecos, conocidos como tének, se asumen como descendientes de Dipak, el Dios Maíz, consolidando así la conexión mística con el maíz que permea su visión del mundo. Por otro lado, los mexicas vinculan el maguey a sus mitos fundacionales, haciendo del pulque una bebida espiritual con una carga cosmogónica profunda. En la cosmogonía mexica, Tezcatlipoca, el hechicero y creador del universo, dio vida al hombre a partir del pulque, conectando la existencia humana con esta bebida milenaria.

Identidad cultural

Foto: Mayahuel / INAH

Mayahuel, esposa de Quetzalcóatl, encarna la esencia del pulque y el maguey. Representa la feminidad, la fertilidad, los ciclos lunares y la vitalidad de la planta. El maguey y su elixir, el pulque, se entrelazan intrínsecamente en la historia mexicana, trascendiendo su papel como simple bebida alcohólica para convertirse en un nexo sagrado y una manifestación de la identidad cultural.

El estatus social del pulque hoy en día

Foto: Cortesía Fundación Herdez

Actualmente ¿dónde está situado el pulque dentro de la alimentación popular mexicana? De acuerdo con Olivia Montserrat Michel Hernández, de Pulquería de, señala que “para pensar sobre este cuestionamiento es necesario reconocer que el pulque históricamente se encuentra en el extremo opuesto de una escala de industrialización o “gourmetización” alimentaria de nuestro país, más bien el pulque nos muestra la importancia de la agricultura familiar y tradición alimentaria que ha resistido batallas contra el olvido debido a las campañas de desprestigio mediático no justificado contra el pulque en el siglo XX”.

Bebida invencible

Foto: Cortesía Fundación Herdez

A pesar de que el consumo de pulque ha disminuido en la actualidad, sigue siendo una bebida arraigada en amplios sectores de la población, especialmente en entornos rurales y entre aquellos de bajos ingresos en las ciudades. Los “curados,” mezclas de pulque con jugos de frutas, han revitalizado su popularidad. Las pulquerías, espacios de encuentro y convivencia, han evolucionado para convertirse en patrimonios culturales que preservan la esencia y la historia de esta bebida única.

Una mirada a la producción del pulque

El proceso de elaboración sigue siendo una tradición para algunos, guiándose por las fases de la luna. La creencia en que el mejor pulque se obtiene durante el cuarto creciente lunar persiste, atribuyendo a la ley de gravedad la dulzura del proceso de fermentación. Aunque su fetidez puede no ser del gusto de todos, es innegable que el pulque ha resistido el paso del tiempo, desafiando las críticas y manteniéndose como una bebida distintiva.

Foto: Cortesía Fundación Herdez

Según explica Olivia, su producción se realiza de manera artesanal en tinacales (lugar donde se instalan los contenedores o vasijas de barro de pulque) en los que se vierte el aguamiel. Es importante resaltar que para poder extraer el aguamiel del maguey hay que esperar entre 8 y 12 años a que la planta esté lista para quebrarse o caparse, después se hace una concavidad de la cual brotará la savia. Para recolectar el aguamiel, el tlachiquero (persona encargada de estimular la producción de aguamiel) raspa y extrae la savia dos veces al día, durante 4 a 8 meses (tiempo en el que el maguey produce aguamiel). Una vez que se obtiene el aguamiel, éste se vierte en los contenedores destinados para su fermentación.

¿Natural o curado?

Este proceso de producción es similar en todos lo tinacales, grandes o pequeños, alrededor del país. El pulque se torna de un color blanco traslúcido y puede ser de cuerpo delgado o grueso, su sabor característico es de un suave amargor y unas cuantas notas de acidez. Los curados son el proceso por el cual se adicionan sabores frutales, vegetales, cereales, semillas, etc., que harán que se suavice el sabor y se genere una nueva experiencia en el paladar.

Contiene entre 2 a 6 grados de alcohol y además se le asocia con grandes beneficios para la salud, por su contenido de vitaminas, proteínas y probióticos. La etimología de la palabra “pulque,” derivada del náhuatl “poliuhqui,” que significa podrido, nos recuerda la percepción europea de la bebida en proceso de descomposición. Sin embargo, es esencial aclarar que, como se mencionó previamente, se obtiene mediante la fermentación del aguamiel, no a través de la pudrición.

Día Nacional del Pulque

Este día es celebrado cada primer domingo de febrero, desde 2015, fecha que corresponde al día de “Ometochtli” (dos conejos) según el Xiuhpohualli (calendario anual mexica), estaba dedicado al dios de la embriaguez, el cual era venerado por nuestros ancestros mexicas, representado por un conejo en la luna o dentro de un cuenco. Este día de regocijo dedicado al pulque tiene como principal objetivo reivindicar el justo valor que tiene esta bebida en nuestra cultura.

A lo largo de su historia, el pulque ha enfrentado desafíos, desde la llegada de bebidas alcohólicas europeas hasta el impacto del destilado industrial. Las políticas gubernamentales y los estigmas sociales también han afectado su consumo en algunas regiones. Sin embargo, su arraigo cultural, su presencia en expresiones artísticas y su papel en la construcción de la identidad mexicana destacan su importancia.

Preservar la cultura del pulque

En un mundo moderno en constante cambio, es crucial preservar y valorar el legado del pulque. Las generaciones actuales y futuras, junto con las instituciones culturales, tienen la responsabilidad de proteger esta bebida ancestral. El pulque, nacido de mitos, alimentado por tradiciones y sostenido por la resiliencia de su pueblo, sigue fluyendo en las venas de México, recordándonos la riqueza de nuestra historia y la fuerza de nuestra identidad cultural.

Libros de consulta

Foto: Cortesía Fundación Herdez

Recuerda que, para conocer más sobre este u otros temas relacionados con nuestra gastronomía, puedes visitar la Biblioteca de la Gastronomía Mexicanade Fundación Herdez en su sede de Ciudad de México (Seminario 18, Centro Histórico) o su biblioteca hermana en sus instalaciones de Casa “Doña María Pons”  en San Luis Potosí.

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Bebidas

ToniCol tiene 100 años de historia

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Una bebida hecha con vainilla de origen mexicano

Dentro del territorio mexicano se distribuyen una gran variedad de refrescos, tanto nacionales como internacionales. Uno de los más populares del país es el ToniCol, gracias a su particular sabor se ha posicionado como uno de los favoritos de los habitantes.

Su característico sabor se debe a que tiene como principal ingrediente la vainilla. Se trata de una bebida que es fabricada por Grupo El Manantial, una refresquera que es originaria del estado de Sinaloa.

El origen de esta refresquera

Foto: Refresquera Tonicol

Desde hace varios años, la empresa se encarga de producir el refresco Tonicol en diferentes presentaciones y es uno de los refrescos que es completamente mexicano. De acuerdo con la información compartida en el sitio oficial del refresco, la empresa Grupo El Manantial, es una refresquera orgullosamente mexicana y fundada por Don Ángel Solorza González, quien fusionó dos embotelladoras pequeñas para fundar Tonicol.

Estas embotelladoras se ubicaban en el pueblo del Rosario en el estado de Sinaloa, el nombre original de las empresas era “La Azteca” y “La Eureka”. El refresco de vainilla ha sido fabricado por varias décadas por una familia de mexicanos, quienes en una ocasión descubrieron una receta que hasta la actualidad, continua cautivando a cientos de consumidores.

Su página web oficial, detalla que el nombre de la bebida se debe al diminutivo de Antonio Espinoza de los Monteros, quien fue el inventor de este refresco frutal.

Nuestro refresco gasificado está hecho con una fórmula desarrollada desde hace más de 100 años con ingredientes de gran calidad que le brindan ese delicioso sabor a vainilla que lo caracteriza.

Mencionan en su sitio web

La expansión de este comenzó en Guadalajara, Jalisco, y poco tiempo después llegó hasta la Ciudad de México. Hoy en día es uno de los productos de referencia que se puede encontrar principalmente en las tiendas naturistas, en las cuales también se encuentran suplementos alimenticios.

El refresco ToniCol fue puesto a prueba por la Procuraduría Federal del Consumidor (Profeco) en el año de 2022, y en su estudio, la institución indicó que la bebida había cumplido con los siguientes puntos:

Información al consumidor.

 Sin contenido de cafeína.
– No contiene edulcorantes.
– Ausente de calóricos.

A pesar de sus buenas notas, la Profeco alertó a los consumidores debido a que el refresco contiene exceso de calorías y azúcares (Como todos los refrescos), por lo tanto, recomendó que la ingesta de este sea moderada, para que de esa manera las personas puedan disfrutar de su delicioso sabor y al mismo tiempo procurar su salud.

Si deseas conocer más de este delicioso refresco mexicano visita: www.tonicol.com/

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