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Cultura gastronómica

Michelin House

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Foto: Michelin House Guía Londres

Descubre la historia del emblemático edificio Bibendum en Chelsea Londres

Se trata de un edificio que combina el art nouveau y el art déco, y en cuyo diseño realizado en hormigón armado estuvieron muy presentes todos los símbolos de los anuncios de Michelin de esa época, como el muñeco Bibendum o los azulejos decorativos de la fachada que reproducen algunos de los vehiculos de las carreras más famosos de la marca, con un estilo muy Belle Epoque.

Foto: Michelin House Guía Londres

El edificio, que actualmente alberga las oficinas de varias empresas, una floristería, una tienda de muebles de diseño y regalos, el restaurante Bibendum o el Oyster Bar, famoso por ofrecer excelentes productos del mar, como sus deliciosas ostras.

Detalles que quizás no sepas sobre este edificio icónico:

Michelin House se construyó originalmente como la sede de Michelin Tire Company en el Reino Unido, que abrió sus puertas en 1911. El edificio fue diseñado especialmente por el empleado de Michelin François Espinasse (1880-1925) y fue parte de la expansión de la marca Michelin en todo el Canal.

El frente del edificio de estilo art decó era originalmente una bahía de montaje de neumáticos para los conductores que pasaban; el edificio también albergaba un área de ventas y una oficina de turismo, donde los automovilistas podían planificar sus viajes.

La primera Guía Michelin para las Islas Británicas se publicó en 1911; su objetivo era fomentar los viajes, impulsando así las ventas de automóviles y neumáticos, y estaba lleno de información útil para los automovilistas, incluido dónde repostar combustible, dónde comer y dónde alojarse.

Foto: Uno de los talleres de montaje de neumáticos en Michelin House, alrededor de 1912

La arquitectura de Michelin House reflejaba el estilo publicitario único e innovador que utilizaba Michelin para promocionar su marca y sus productos. Vidrieras, cerámicas, herrajes … todo se ha trabajado hasta el último detalle para llamar la atención de los clientes y esta instalación triunfante marcó el inicio de una larga expansión internacional.

Diseñado alrededor de Bibendum

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Bibendum, también conocido como ‘Bib’ o ‘El hombre Michelin’, se remonta a la década de 1890, cuando los hermanos Michelin crearon su mascota a partir de una pila de neumáticos (que en ese momento eran de color blanco).

A menudo se veía a Bib levantando un vaso en sus anuncios con las palabras ‘Nunc est Bibendum’, que en latín significa ‘ahora es el momento de beber’. Su copa estaba llena de clavos y vidrios rotos, para mostrar lo duros y resistentes que eran los neumáticos Michelin, y que no se pinchaban fácilmente.

Michelin House fue construida como una oda a la gloria de los neumáticos y El hombre Michelin, con baldosas de mosaico que muestran a Bibendum levantando su copa y un espectacular telón de fondo de vidrieras que lo retratan como un kickboxer y un ciclista fumando cigarros. Las baldosas de cerámica en las paredes representaban los emocionantes primeros días de las carreras de motor y dos cúpulas, construidas para parecerse a pilas de neumáticos apilados, enmarcaban el edificio.

Las vidrieras se retiraron durante la guerra.

En la década de 1930, aunque Michelin siguió usando partes de Michelin House, trasladaron su oficina central a Stoke-on-Trent. Las vidrieras se quitaron para evitar daños por bombas durante la guerra.

Cuando terminó la guerra, Michelin devolvió su oficina central a Londres, pero la empresa ya no ocupaba todo el edificio y alquilaba el resto a los inquilinos.

Foto: Ilustración histórica Michelin House

Es un edificio protegido

En 1969, la sección frontal del edificio que da a Fulham Road recibió una clasificación de grado II en la Lista del Patrimonio Nacional de Inglaterra.

Foto: Fachada frontal Michelin House

Michelin lo vendió en 1985

En 1985, Michelin se mudó completamente a Stoke, vendiendo Michelin House al editor Lord Paul Hamlyn y al minorista / restaurador Sir Terence Conran por 8 millones de libras. Estos dueños, posteriormente ampliaron el edificio, restauraron muchas de sus características originales y crearon réplicas de las ventanas y cúpulas utilizando dibujos y fotografías.

En 1987, Michelin House reabrió: una combinación de espacio de oficinas, puntos de venta y un restaurante y bar de ostras llamado Bibendum, en homenaje al Hombre Michelin. El chef era Simon Hopkinson y la comida era de primera; muy pronto se estableció como un lugar popular y de moda en la ciudad.

En 1994, Hopkinson dejó la cocina para seguir una carrera como escritor gastronómico y más tarde como presentador de televisión, permaneciendo como consultor y reteniendo su participación en el negocio hasta la década de los noventa.

Foto: Interior restaurante Bibendum

En 2017, Claude Bosi relanzó el restaurante Bibendum en asociación con Sir Terence y el hijo de Paul Hamlyn, Michael, y en 2018 recibió dos estrellas Michelin, que ostenta desde entonces.

La cocina de Bosi muestra a un hombre orgulloso de su herencia francesa y confiado en sus habilidades, con clásicos como el conejo de Bretaña con langostinos y barigoule de alcachofas, y rodaballo a la Grenobloise en el menú, junto con el soufflé de chocolate imprescindible.

Y, aunque Michelin ya no es dueño del edificio, desde las ventanas hasta las obras de arte; del plato de mantequilla a las ollas de sal y pimienta, El Hombre Michelin permanece omnipresente.

Foto: Soufflé de chocolate

Nota original Auspiciada por: Editorial de MICHELIN Guide UK

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Cultura gastronómica

Libro: El dilema del omnívoro

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“El dilema del omnívoro” es un libro fascinante que explora nuestra relación con la comida en un mundo moderno lleno de opciones y contradicciones. Escrito por Michael Pollan, este libro desentraña los aspectos culturales, sociales, económicos y éticos de lo que comemos.

Nuestras elecciones y la salud

Pollan investiga desde las prácticas agrícolas hasta las decisiones individuales sobre la alimentación, cuestionando las implicaciones de nuestras elecciones alimenticias en nuestra salud, en el medio ambiente y en la sociedad en general. El autor aborda temas como la industria alimentaria, los sistemas de producción de alimentos, el consumo de carne y las dietas populares, desafiando nuestras creencias arraigadas y estimulando la reflexión crítica.

Saludable ó ético

Foto: Libro El dilema del omnívoro

Una de las ideas centrales del libro es el “omnívoro paradox”: nuestra capacidad para comer casi cualquier cosa se convierte en una carga cuando estamos bombardeados con opciones contradictorias y poco claras sobre lo que es saludable ó ético. A través de investigaciones perspicaces y narrativas cautivadoras, Pollan nos invita a reconsiderar nuestra relación con la comida y a tomar decisiones más informadas y conscientes.

En definitiva, “El dilema del omnívoro” es una lectura obligada para aquellos interesados en la alimentación, la ética y la sostenibilidad, ofreciendo una perspectiva profunda y provocativa sobre uno de los aspectos más fundamentales de nuestra vida diaria: lo que comemos.

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Cultura gastronómica

Jiro Dreams of Sushi

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Una película / documental de David Gelb sobre Jiro Ono, de 85 años de edad y sushi chef del restaurante de Tokio Sukiyabashi Jiro galardonado con tres estrellas Michelin

Jiro Dreams of Sushi (Jiro Sueña con Sushi) es la historia de Jiro Ono, de 85 años de edad, considerado por muchos como el más grande sushi chef del mundo. Es el propietario del Sukiyabashi Jiro, una barra de sushi con sólo 10 asientos, ubicada en una estación de metro de Tokio. A pesar de su apariencia humilde, es el primer restaurante de su tipo que ha recibido 3 estrellas Michelin, y los amantes del sushi de todo el mundo van hasta allí de peregrinaje, no sin antes haber hecho una reserva con varios meses de antelación y pagando ingentes cantidades de dinero para conseguir sitio en la barra de sushi de Jiro Ono.

Buscando la perfección

Jiro ha dedicado la mayor parte de su vida a dominar el arte de hacer sushi pero, incluso a su edad, se ve todavía luchando por alcanzar la perfección, trabajando de sol a sol más allá de probar todas las piezas de pescado; entrena a sus empleados meticulosamente y cuidadosamente se dedica a pulir y perfeccionar el más mínimo detalle para presentar todasy cada una de sus creaciones de sushi.

En el corazón de esta historia podemos ver la relación de Jiro con su hijo mayor, Yoshikazu, digno heredero del legado de Jiro, que es incapaz de vivir de acuerdo a su potencial en la sombra de su padre. El debut cinematográfico del director David Gelb, Jiro Dreams of Sushi (Jiro Sueña con Sushi) es una meditación reflexiva y elegante sobre el trabajo, la familia y el arte de la perfección. En su película narra la vida de Jiro como un ejemplo de éxito sin precedentes en el mundo de la cocina y su figura como padre amoroso, aunque un poco complicado de tratar.

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Cultura gastronómica

Niños en restaurantes de gama alta

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¿Está bien llevar niños a los restaurantes Fine Dining?

Recientemente hubo un caso muy sondado en redes sociales de una clienta, perturbada por el ruido durante su cena romántica y por ello creemos pertinente se pueda hablar del tema.

¿Es un restaurante de alta cocina demasiado tolerante con los padres con hijos o simplemente con clientes extremadamente irritables? Ése es el dilema en que se divide a los usuarios en la web. Según The Mirror (periódico sensacionalista británico), una joven compartió en Reddit cómo su romántica velada de San Valentín fue arruinada por unos pequeños invitados animados y traviesos. 

“Los niños gritando arruinaron mi cita: los niños deberían tener prohibida la entrada a los restaurantes”

 Es la declaración con la que la joven comenzó su discurso. Una afirmación que no deja lugar a interpretación. The Mirror informa que la joven pareja había decidido regalarse una cena en un establecimiento de gama media-alta para el día de San Valentín, sin tener en cuenta la presencia de “pequeños traviesillos” en el restaurante.

El caso que llevo a la polémica

Foto: Simulación / iStock Photo

“Había una niña de cinco o seis años que no dejaba de hacer ruido, de correr y de saltar. En un momento, incluso empezó a despeinarme, a tocarme a mí y a mis cubiertos. La madre debió ver mi expresión como De vez en cuando se disculpaba a medias y temporalmente llevaba a su hija a la mesa. 

La niña seguía gritando y nadie hizo nada, a pesar de que las mesas cercanas también miraban con desaprobación”. Extremadamente molesto, el huésped continúa: “Me pregunto por qué los padres van a un restaurante para el día de San Valentín si tienen un hijo que se porta mal. Si pueden permitirse el lujo de comer allí, significa que pueden pagar una niñera, y si no pueden encontrar una , deberían quedarse en casa”.

¿Qué opinó la comunidad en redes?

Foto: Simulación / iStock Photo

Después de la denuncia, inevitablemente, llegaron los comentarios de otros usuarios, en su mayoría de apoyo a los dos tortolitos: 

“Tuve una experiencia similar el pasado día de San Valentín y el niño en cuestión escuchaba Baby Shark incluso sin auriculares”, escribe uno. “¡Eso es una verdadera tortura! ¡Habría intervenido si tuviera que soportar esa canción de fondo! Eres una persona más paciente que yo”. 

Otros luego criticaron y tildaron a los dos padres de egoístas, más centrados en pasar una noche de fiesta que en cuidar a sus hijos . “Es puro egoísmo. No les importan las experiencias de otros comensales. Quieren demostrarse a sí mismos que su relación va bien y demostrar a todos que todavía pueden salir y divertirse incluso si son padres… No les importa si el niño está aburrido o infeliz, sólo quieren presumir ante sus amigos pretendiendo tener hijos que se portan bien”, se lee en un comentario. ¡Quizás después de todas estas controversias, los restaurantes tendrán que declarar de antemano si son “apto para niños” o no!

Posibles soluciones

Sin duda un tema muy polémico, porque así como hay niños más traviesos, es una realidad que los hay de lo mejor portados. Su comportamiento es prácticamente como adulto, y son muy respetuosos. En dado caso, porque prohibir a estos pequeñitos bien portados el acceso a los mejores restaurantes y que comiencen a experimentar en su paladar sabores más complejos.

Foto: Simulación / iStock Photo

Al parecer la pregunta se contesta sola, es deber de los padres el conocer y estar al tanto de los comportamientos de sus hijos y en su caso, ellos mismos tomar la decisión pertinente de no llevarlos a comer a un restaurante de gama alta. Es una cuestión de respeto a los demás.

¿Y el restaurante?

Por otro lado, exigir al restaurante reglas y normas para permitir el acceso sonaría demasiado radical; por el simple hecho de que un restaurante es un negocio y cualquier comensal, independientemente de su edad, significa un cliente potencial. Tal ves lo prudente sería, advertir a los padres que es importante que mantengan a sus hijos controlados para evitar que otros clientes puedan ser molestados y nuevamente, los padres deberían conocer a sus hijos para entender que si no pueden controlar a sus hijos por conocerlos que son impetuosos. Sería mejor no llevarlos a restaurantes de gama alta, los podrían llevar a los FastFood y ellos solos planear la vista a un Fine Dining.

¿Y ustedes qué opinan?

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