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Innovación

¿Será posible que los huevos crudos puedan ser ahumados?

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La carne y las verduras ahumadas se han convertido cada vez más en una tendencia alimentaria

Una pareja en Australia, ha comenzado a infundir un sabor ahumado en los huevos crudos a través de los poros de las cáscaras, con lo que aumenta su vida útil a cinco meses.

Según Julie Kos, de la Smoked Egg Company, les costó años perfeccionar el primer producto del mundo de este tipo en el que las pruebas clínicas han demostrado que el proceso del ahumado detiene el crecimiento bacteriano y el proceso de envejecimiento de los huevos.

La gente al principio no lo entendía pues al oír la palabra ‘ahumado’ pensaban que era un huevo cocido, lo que no es así, pues aún está crudo Refiere Julie Kos.

Puntos clave

  1. Los huevos crudos ahumados son un nuevo producto creado por granjeros victorianos (*).
  2. El ahumado en frío de los huevos abre los poros de la cáscara, infundiendo el sabor y pasteurizándolos, matando a las bacterias.
  3. Al igual que los “huevos con tocino, pero sin tocino», los chefs están adoptando el producto debido a su sabor, el atractivo para los vegetarianos y la más larga vida útil.

(*) N. de la R.: Victoria es el Estado australiano más pequeño, pero más poblado, situado en el extremo sudeste del país.

La idea, un accidente

La idea comenzó cuando Julie regaló a su esposo Paul un ahumador para su 30 aniversario de su boda y decidió comenzar con el ahumado de los huevos. Cuando trajo el huevo ahumado y lo cociné, descubrimos que tenía el sabor más sorprendente», dice. Nos dimos cuenta de que el maridaje entre el huevo y el proceso del ahumado fue increíble.

Kos, que maneja 5.000 gallinas ponedoras en su propiedad y negocio familiar de Geelong, dice que el sabor del huevo ahumado no se parecía a nada que hubiera comido antes.

«Es un sabor ahumado suave, la gente lo describe como de huevos con tocino, pero sin el tocino«.

Pero como con cualquier producto natural, hay alguna variación entre el sabor de cada huevo dependiendo de la edad de la gallina que lo produjo. A veces notas un sabor más fuerte que otras y realmente depende del tamaño del huevo, dice Kos. No podemos controlar los poros naturales en un huevo, por lo que, a veces, el sabor no es tan acentuado, pero la mayoría de las veces es un sabor fuerte y agradable.

‘El negocio compra huevos para ahumar en frío en grupos de 75.000, lo que hacen en una pequeña fábrica fuera del sitio. «No usamos nuestros propios huevos, ya que los huevos “Kossies Free Range” tienen un hermoso sabor cremoso que queda enmascarado por el humo», dice Kos. Pero cuando el huevo ahumado todavía estaba en fase de investigación, los Kos descubrieron que el proceso logró algo más que simplemente inyectar un sabor al huevo.

Kos observó que las claras no se rompían en los huevos ahumados, por lo que quiso descubrir si gracias al sistema también los estaba pasteurizando.

El CSIRO Food Innovation Center, en Werribee – Australia – financió la investigación de la Smoked Egg Company para completar las pruebas de seguridad alimentaria para comprender la acción que el proceso del ahumado tiene sobre la salmonela. Y después de] ocho semanas un huevo normal tenía 21 millones de bacterias y el huevo ahumado nada, dice Kos.

Se trata de una ecuación precisa de tiempo, temperatura, humedad, volumen de humo y volumen de producto. Se ahúma cerca del punto de congelación y eso lo fija, somos las primeras personas en ahumar huevos comercialmente, añade. Todos los huevos pueden contener bacterias perjudiciales, como la Salmonella, que puede tener efectos devastadores para la salud, por lo que Kos dice que tener un huevo seguro es importante para las personas con sistemas inmunes vulnerables. Tenemos un huevo seguro para mujeres embarazadas, niños pequeños o personas enfermas, que deberían estar comiendo alimentos libres de bacterias, y ahora tenemos la cápsula de vitaminas de la naturaleza que está libre de ellas, dice.

En la foto, el chef Johnny Di Francesco, que ha incorporado los huevos ahumados en su carta

Los chefs elogian el sabor ahumado de los huevos en algunos de los restaurantes de alta gama de Melbourne, y también aplauden la vida útil del producto, la razón de haberlos incorporado a su carta se debe a que con la tecnología empleada en el ahumado el huevo es mucho más seguro y, además, tiene una vida útil mucho más larga.

Pero también está la singularidad de su sabor, que uno puede notar como con un plato ahumado. Lo que es algo impresionante. “Es tan versátil que uno puede utilizarlos para reemplazar a una carne ahumada en un plato vegetariano”, añade.

Sin duda la innovación tecnológica de los alimentos para mejorar su sabor y conservación esta imparable.

GastroMakers es un espacio dedicado a promover la cultura gastronómica del mundo.

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Innovación

El robot que te lleva la comida a domicilio

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Foto: Starship Technologies

Un robot mensajero de 6 ruedas ya recorre las calles de algunas ciudades repartiendo comida

En el año 1950, Isaac Asimov publicaba su novela de ciencia ficción “Yo, robot” llevada a la gran pantalla en 2004 con el mismo nombre. En ella aparecían mensajeros androides que entregaban paquetes a domicilio con total puntualidad y, cosa que se agradece, con mucha amabilidad. Esta es una más de las tantas veces en las que la creatividad literaria vaticina lo que está por venir. Porque de nuevo ha sucedido: los primeros ensayos con robots mensajeros ya son una realidad.

Y es que parece que la compañía Starship Technologies, una startup creada por algunos de los fundadores de Skype, ya ha puesto en la calle de ciudades europeas como Düsseldorf o Berna los primeros robots con ruedas para repartir comida a domicilio.

¿Cómo funciona el robot mensajero?

Foto: Starship Technologies

Este robot de 6 ruedas, con un aspecto muy parecido al de un aspirador, es capaz de moverse de forma autónoma con la ayuda de un motor eléctrico y cuenta con una batería que dura hasta 6 horas. Se orienta por la ciudad con un sistema de cámaras y sensores ultrasónicos para no chocar con obstáculos, y dispone de GPS y radar para guiarse por las calles hasta su punto de entrega. Y por si surgiera algún problema, es monitorizado por una persona desde el centro de control. 

Ventajas del robot repartidor

Foto: Starship Technologies

Para el usuario, el seguimiento de su pedido parece muy fácil. Puede verlo con una sencilla aplicación a través de su smartphone y, cuando el robot llegue hasta el domicilio, abrir la tapa introduciendo un código de seguridad en la app y recoger su paquete. Después, el propio robot vuelve a su origen a recoger un nuevo pedido que gestionar. Por ahora el servicio alcanza a clientes que residan en un radio de entre 3 y 5 kilómetros y la empresa estima el tiempo de entrega entre 15 y 30 minutos. Además, asegura que este repartidor autómata puede soportar hasta 20 kilos de peso.

Como siempre, a los pros le acompañan los contras

Con este ejemplo y algún otro intento que ya han hecho Amazon o Correos, vemos que la transformación digital llega a los procesos más cotidianos de nuestras vidas. La empresa responsable de estos mensajeros del futuro afirma que las pruebas piloto han sido un éxito y el servicio parece prometedor.

Foto: Amazon Prime

De hecho, las ventajas son muchas para el cliente final y para la empresa, ya que supondría a priori un abaratamiento del servicio y un aumento de la rapidez en las entregas. Sin embargo aún asaltan algunas dudas sobre cómo resolverá el robot posibles problemas en su trayecto, como escalones insalvables, baches traicioneros y sobre todo, robos o secuestros de la unidad.
Por ahora el servicio ha empezado a funcionar en ciudades de Alemania, Inglaterra y Suiza, y podría ir ampliándose a más países de Europa. Quién sabe si pronto será una máquina la que espere su propina en la puerta de tu casa tras entregarte la compra del supermercado o el menú del día.

Auspiciado por:  Globbit

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Innovación

La ensalada del futuro, cultivada por robots

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Foto: Robot Iron Ox

Una empresa estadounidense trabaja en una de las primeras granjas completamente automatizadas

Es innegable que la robotización está cambiando nuestras vidas de forma radical. Si el proceso se inició hace décadas en las plantas de fabricación de automóviles, actualmente los coches autónomos empiezan a ser una realidad. Pero existen otras áreas donde la intervención de los robots se hace cada vez más patente, como en el caso de la medicina, la ganadería y la agricultura. Estos dos últimos campos son sectores cuya importancia aumenta día a día, debido a que nuestro planeta posee cada vez más bocas que alimentar, y sin embargo cuenta con menos recursos disponibles.  Pero, ¿es viable hoy por hoy una granja completamente operada por robots? Hay una empresa de EEUU que así lo cree, y ya se ha puesto manos a la obra para demostrarlo.

Foto: Robot Iron Ox

Se llama Iron Ox y tiene su base en California (EEUU), donde están experimentando con el cultivo de lechugas y otros vegetales de hoja verde, así como plantas aromáticas entre las que se encuentran la albahaca, el cilantro y el cebollino. Actualmente, tienen operativas unas instalaciones en las que la mano de obra humana, cada vez más difícil de encontrar en el sector agrario, es muy reducida y está dedicada a la supervisión de las tareas de los robots. El objetivo a medio plazo es que todo el proceso, desde el momento en que se planta la semilla hasta la cosecha, esté enteramente gestionado por máquinas. De acuerdo con los fundadores, la clave radica en conseguir una granja automatizada desde su origen en lugar de aplicar innovaciones tecnológicas a instalaciones ya existentes. Por eso, además de robots, se utilizan cultivos hidropónicos e iluminación LED de bajo consumo, así como una red de sensores que miden la temperatura, niveles de acidez del agua, luz y nitrógeno. Pero volvamos al componente robótico. En Iron Ox han combinado robots con brazos articulados y cámaras integradas que detectan el grado de madurez de cada planta, y grandes plataformas móviles capaces de levantar cada remesa de cultivo y exponerla al grado de intensidad lumínica deseada. Estos robots móviles cuentan además con sistemas de detección de colisiones y sensores capaces de detectar plagas y posibles problemas de crecimiento.

Video: COURTESY OF IRON OX

La innumerable cantidad de parámetros que se deben tener en cuenta les ha impulsado a desarrollar un software alojado en la nube. Lo han llamado “The Brain” (el cerebro) y es el responsable de coordinar todos los aspectos del proceso tecnológico para que el resultado sea fiable y replicable. A su vez, los datos recabados permitirán optimizar gradualmente la producción de alimentos.  

Una nueva filosofía de cultivo

Foto: Robot Iron Ox

Las cifras de las que hablan estos emprendedores son ciertamente impactantes: un 90 % menos de agua consumida y un 30 % más de producción por hectárea. Pero la filosofía de producción va más allá. En última instancia, el objetivo de este proyecto tecnológico consiste en crear grandes zonas de cultivo automatizado cerca de las grandes ciudades para reducir los costes de transporte y la polución generada. Además, el estricto control de las condiciones de cultivo permitirá generar cosechas durante todo el año con una calidad homogénea. Por ahora, los únicos que tienen bufé libre de lechugas son los empleados de la firma, pero ya tienen previsto comenzar a vender su producción a restaurantes y tiendas de la zona.

Auspiciado por:  Technology Review

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Imagen de comida familiar gana concurso internacional de fotografía gastronómica

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Foto: Li Huaifeng

Una foto de una familia joven que prepara con alegría una comida en casa en China ha ganado un importante premio de fotografía gastronómica.

Li Huaifeng ha sido nombrado Fotógrafo de Alimentos Pink Lady del año 2021 por una imagen titulada Taste, tomada en Licheng, Shanxi.

Foto: Taste, tomada en Licheng, Shanxi / Li Huaifeng

“Esta imagen es técnicamente sobresaliente en el uso de la luz y la composición”, dice la fundadora y directora de los premios, Caroline Kenyon.

“Pero lo que lo eleva al nivel de importancia histórica es la profundidad de su narración y emoción.

“Habla de un año de aislamiento y vida en interiores, viviendo en pequeñas comunidades de familia inmediata.

“Aquí, la escena está bañada de amor, con ecos de la Virgen y el Niño.

“Una toma excepcional que demuestra perfectamente que la fotografía no necesita impactar ni perturbar para ser grandiosa o memorable.

“Esta imagen exquisita permanece en la mente”

Con la competencia ahora en su décimo año, los jueces examinaron casi 10,500 entradas de más de 70 países de todo el mundo y los ganadores se anunciaron en línea a través de un evento de transmisión en vivo.

Estos son algunos de los ganadores de la categoría del concurso, con descripciones de los fotógrafos.

Bring Home the Harvest: Drying Okra, por F Dilek Uyar, Turquía

Foto: “Secado de flores de okra en Tokat, Turquía. Las mujeres recogen flores de okra del campo y las colocan en una cuerda, luego las flores secas caen y la okra está lista para usarse en invierno”. / F DILEK UYAR

Fotógrafo de bodas de Champagne Taittinger: Many a Slip, por John Armstrong-Millar, Francia

Foto: “Normalmente, las bodas se realizan según lo planeado, pero es muy divertido capturar los momentos en los que las cosas se salen un poco del guión”. / JOHN ARMSTRONG-MILLAR

Premio de Estilista de Alimentos: Winteropulenz, de Martin Grünewald, Alemania

Foto: “La opulencia del invierno: una suntuosa naturaleza muerta de verduras y frutas de invierno”. / MARTIN GRÜNEWALD / FRANK WEINERT

Premio Fujifilm a la innovación: fabricación de fideos de arroz, por Abdul Momin, Bangladesh

Foto: “Un trabajador está inspeccionando [si] los fideos de arroz [se secaron] correctamente o no”. / ABDUL MOMIN

Pink Lady Apple a Day: Apple in Cake, por Natalia Bogubowicz, Polonia

Foto: “Manzanas al horno en sección transversal”. / NATALIA BOGUBOWICZ

Comida callejera: Disfrutando, de Viet Van Tran, Vietnam

Foto: “Cuatro niñas estaban comiendo apasionadamente sopa dulce, [lo que] me hizo sentir que la vida es hermosa a pesar de que todos vivimos en una pandemia”. / VIET VAN TRAN

Retrato de alimentos de Marks & Spencer: peras calientes, por Harriet Harcourt, Australia

Foto: “Verter el almíbar de vino especiado sobre las peras escalfadas antes de servir”. / HARRIET HARCOURT

Estudiante Fotógrafo de Alimentos del Año, patrocinado por The Royal Photographic Society: Remolachas Still Life, por Sarah Blandford, Reino Unido

Foto: “Remolachas de cosecha propia en una sartén de cobre, listas para cocinar”. / SARAH BLANDFORD

Influyentes alimentarios: Lumière d’automne, por Deborah Trocchia, Italia

Foto: “La reine du mois [reina del mes]”. / DEBORAH TROCCHIA

Winterbotham Darby Food for Sale: Street Vendor, por Joseph P Smith, Malta

Foto: “Una señora vende alcaparras y otras delicias de su viejo cochecito en las calles de Marsaxlokk, un pueblo de pescadores en Malta”. / JOSÉ P SMITH

Programa Mundial de Alimentos Alimentos de por vida: beber de la basura, por Md. Mahabub Hossain Khan, Bangladesh

Niño rodeado de botellas de plástico
Foto: “Un niño bebiendo de una botella”. / MD MAHABUB HOSSAIN KHAN

Todas las fotografías son cortesía de Pink Lady Food Photographer of the Year 2021 .

Auspiciado por: BBC NEWS

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