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El Kale o col rizada

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La col rizada o kale como es conocida popularmente es uno de los alimentos más saludables del planeta.

Hortaliza crucífera de hoja verde oscuro es nutricionalmente rica en antioxidantes, calcio, carotenoides y otros fitonutrientes como la luteína y la zeaxantina. Proviene de la familia de las crucíferas como el brócoli y la coliflor, y entre las propiedades que se le atribuyen están las de mejorar el estado de ánimo, reducir el colesterol, mejorar la función inmunológica, prevenir el cáncer, y reducir el riesgo de enfermedades crónicas. Es rica en fibra, antioxidantes, calcio, vitamina K, vitamina C y hierro, entre otros nutrientes.

El kale es muy popular como vegetal detox, es muy rico en clorofila, y aunque el cuerpo humano no puede absorber mucha, la clorofila se une a toxinas y metales pesados expulsándolos del cuerpo.

Beneficios nutricionales del kale

Ha sido elogiada como superalimento gracias a su rico perfil nutricional: Tiene pocas calorías, es rica en fibra, vitamina K, vitamina A y C, y minerales como el calcio, potasio, manganeso y hierro entre otros. Dado este valioso aporte nutricional, no es de extrañar que el kale ofrezca multitud de beneficios para la salud.

El kale es un excelente vegetal anticancerígeno ya que puede inhibir el desarrollo del cáncer en el cuerpo gracias a diversos compuestos que protegen las células, como los glucosinolatosy nitrilos. Los beneficios preventivos del cáncer se han relacionado también con su concentración inusual de dos tipos de antioxidantes: carotenoides y flavonoides.

Dentro de los carotenoides, la luteína y el betacaroteno son antioxidantes sobresalientes. El estrés oxidativo y la inflamación crónica son factores de riesgo para el desarrollo del cáncer. La luteína y el betacaroteno son nutrientes clave en la protección de nuestro cuerpo contra problemas de salud relacionados con el estrés oxidativo como cataratas, glaucoma, aterosclerosis y cáncer.

La fibra y los antioxidantes en la col rizada pueden ofrecer protección contra la diabetes. Una alta ingesta de fibra puede reducir los niveles de glucosa en sangre en personas con diabetes tipo 1. Las personas con diabetes tipo 2 pueden ver los niveles de azúcar, lípidos e insulina  en la sangre mejorados.

El kale contribuye a la salud de la piel, es rica en vitamina C que ayuda a crear el colágeno, también en cobre que aumenta la síntesis de la melanina, protegiéndonos del sol. También es rica en vitamina A que promueve el crecimiento celular saludable y ayuda a prevenir enfermedades de la piel.

El kale es también muy popular para perder peso debido a su bajo contenido calórico, su increíble valor nutritivo y su riqueza en fibra. El contenido de fibra mejora también la digestión y ayuda a prevenir el estreñimiento.

El kale disminuye el riesgo de arteriosclerosis (obstrucción de las arterias), la razón es simple: la col rizada es una fuente concentrada de antioxidantes y nutrientes antiinflamatorios. La fibra, el potasio, la vitamina C y la vitamina B6 que se encuentran en el kale también son beneficiosos para el corazón.

El kale favorece la reducción del colesterol alto. Estudios muestran que el colesterol total y el colesterol malo disminuyen, mientras que, curiosamente, aumentan los niveles sanguíneos de colesterol bueno que mejora nuestra salud cardiovascular.

El kale es una aliado perfecto en cualquier batido detox gracias a que es rica en clorofila, un agente quelante potente que se une a las toxinas y metales pesados ​​ayudándonos a eliminarlos de nuestros cuerpos.

Propiedades del kale

El kale no solo es una rica fuente vegetal de hierro, también contiene vitamina C, que ayuda a su absorción. El hierro es un mineral importante para la salud de los glóbulos rojos y una ingesta adecuada puede ayudar a prevenir la anemia. La vitamina C es necesaria para construir y mantener el colágeno, la proteína clave para la piel, el cabello y los huesos.

El kale también fortalece los huesos pues es rica en calcio, vitamina K y potasio, lo que la convierte en un alimento ideal para la salud ósea. A diferencia de la espinaca, la col rizada es baja en oxalato, por lo que el calcio y el hierro que proporciona son más fácilmente absorbidos por el sistema digestivo humano. El contenido de potasio del kale también puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

El kale es una fuente espectacular de vitamina K, nutriente clave para ayudar a reducir nuestro riesgo de inflamación crónica y problemas de salud asociados.

El kale tiene un alto contenido en betacaroteno, carotenoide que es convertido por el cuerpo en vitamina A, nutriente que permite que crezcan todos los tejidos corporales, incluyendo piel y cabello. También es rica en luteína que es reconocida por su papel en la salud ocular.

Contraindicaciones del kale

Si tienes hipotiroidismo debes consumir kale con precaución para evitar interferir con la función tiroidea, teniendo cuidado de no comer demasiada kale o ninguna cantidad.  El consumo excesivo de kale se ha relacionado con problemas de tiroides, si se consume en crudo puede inhibir la función tiroidea. Puedes mitigar estos efectos mediante la cocción.

Si estás tomando medicamentos anticoagulantes como warfarina o tienes problemas renales debes consultar con un médico antes de agregar kale a tu dieta. Consumir demasiado potasio puede ser perjudicial para las personas cuyos riñones no son completamente funcionales.

Cómo puedes consumir kale

Si todavía no has probado el kale ahora puede ser tu momento para añadir a tu dieta un superalimento repleto de nutrientes como ya has visto. Existen más de 50 tipos diferentes de col rizada, siendo algunas más comunes que otras. Los diferentes tipos de kale tienen un sabor y un perfil de nutrientes ligeramente diferentes.

El kale es una de las verduras más saludables y para asegurarnos de disfrutar de su excelente nutrición hay que saber consumirla adecuadamente. Las hojas de menor tamaño son más tiernas y tienen un sabor más suave que las hojas más grandes.

Las hojas más jóvenes y de verano tienden a ser menos amargas y fibrosas, ideales para ensaladas, sándwiches, jugos y como guarnición. También puedes añadirla en polvo a batidos, o licuarla como parte de tu batido detox.

Al vapor durante 5 minutos es una de las opciones más saludables. Para asegurar una cocción rápida y pareja, corta las hojas y los tallos en trozos.

Existen chips de kale que son un aperitivo tanto saludable como delicioso.

Para almacenarla coloca el kale en una bolsa de plástico de almacenamiento eliminando la mayor cantidad posible de aire de la bolsa. Guárdelo en el refrigerador donde se mantendrá durante 5 días. Cuanto más tiempo se almacena, más amargo se vuelve su sabor. Las hojas deben verse frescas y libres de signos de amarilleo y pequeños orificios. No laves el kale antes de guardarla, ya que favorece la descomposición.

Si deseas recibir todos los fantásticos nutrientes y beneficios para tu salud tendrás que incluir kale en tu dieta como una de las verduras crucíferas a comer de forma regular. 🙂

Hay una selección amplia de productos con kale disponibles para compra en internet.

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Alimentos

Mejor una manzana que un café

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Foto: iStockPhoto

Manzana por la mañana nos da más energía que un café

Para muchos de nosotros, despertarnos por la mañana con un café se ha convertido en un hábito. El café contiene cafeína, un estimulante que actúa sobre nuestro sistema nervioso y nos proporciona energía.

Sin embargo, algunos estudios realizados en universidades prestigiosas de Estados Unidos han demostrado que el café no es la única sustancia que puede mantenernos despiertos, sino que tomar una manzana por la mañana puede producir el mismo efecto que la cafeína en nuestro cuerpo.

La manzana posee fructosa, un azúcar natural presente en las frutas que, junto a la cantidad de fibra de las mismas, nuestro cuerpo absorbe y distribuye como energía más lentamente, por lo que su efecto estimulante perdurará por más tiempo que el de la cafeína.

Además, esta fruta contiene grandes nutrientes y vitaminas que nos proporcionan sensación de saciedad, por lo que es una alternativa muy saludable al café que te permitirá seguir rindiendo en tu día a día.

No perdemos nada con probar si esto es verdad, de todas formas; las manzanas son un alimento que aporta beneficios al cuerpo, sea que nos mantengan despiertos o no. Entonces, ¿mañana cambiamos el café por una manzana?

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Los niños y la comida

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Foto: Niña comiendo / iStockPhoto

Los padres necesiten ayuda para entender qué significa comer de forma saludable.

Desde la pirámide de los alimentos hasta la última grasa alimenticia, el alud de información existente sobre este tema puede desorientar bastante. 

La buena noticia es que usted no necesita graduarse en nutrición para criar hijos sanos. Siguiendo algunos recomendaciones básicas, usted puede crear un entorno doméstico que fomente la alimentación saludable y el mantenimiento de un peso saludable.

Aquí 10 normas básicas a seguir:

  1. Los padres son quienes controlan las líneas de abastecimiento. Son ustedes quienes deciden qué alimentos se compran en su casa y cuándo se sirven. Aunque es de esperar que los niños den la lata a sus padres para que les dejen comer alimentos menos nutritivos, son los adultos quienes deciden qué alimentos entran en casa.

    Los niños no se quedarán con hambre porque en su casa no hay lo que más les apetece comer. Comerán lo que haya en los armarios y la nevera. Si el tentempié favorito de su hijo no tiene nada de nutritivo, aún y todo, usted puede comprárselo de vez en cuando para que no se atiborre de ese alimento en cuanto caiga en sus manos.
  2. De los alimentos que ofrezca a su hijo, déjele elegir lo que quiere comer o si quiere comer. Los niños también deben tener voz y voto en el asunto. De la selección de alimentos que ofrezca a su hijo, déjele elegir lo que quiera comer y la cantidad que quiera comer. Tal vez le parezca que esto es darle demasiada libertad. Pero, si usted sigue la primera recomendación de esta lista, su hijo solamente podrá elegir entre los alimentos saludables que usted ha decidido comprar y preparar.
  3. Olvídese de la máxima de “dejar el plato limpio”. Permita que su hijo acabe de comer cuando sacie su apetito. Muchas de las personas que ahora son padres se educaron con la máxima del plato limpio, pero este enfoque no ayuda a los niños a escuchar a su cuerpo para saber cuándo han comido suficiente. Si un niño aprende a reconocer la sensación de saciedad y a reaccionar en consonancia, es menos probable que coma más de lo que debería.
  4. Empiece pronto. Las preferencias alimentarias se adquieren muy pronto en la vida, de modo que empiece pronto a ofrecerle a su hijo un amplio abanico de alimentos. Los gustos y los desagrados relacionadas con la alimentación se empiezan a desarrollar durante la lactancia. Así mismo, es posible que necesite darle a probar un alimento nuevo a su hijo en varias ocasiones antes de que lo acepte. No le fuerce a comer, limítese a ofrecerle unos pocos bocados del alimento que desea introducir en su dieta.
  5. Reescriba el menú infantil típico. Cuando salgan a comer fuera de casa, deje que su hijo pruebe platos nuevos. Tal vez le sorprenda su deseo de experimentar. Puede empezar dejándole probar un poquito de lo que ha pedido usted o pidiendo una tapita o ración reducida para que la pruebe.
  6. Las calorías de las bebidas también cuentan. Los refrescos con gas y otras bebidas edulcoradas suman calorías y se interponen en el camino de la alimentación saludable. El agua y la leche son las mejores bebidas para los niños. El zumo está bien cuando es al 100%, aunque los niños no necesitan beber mucho zumo. Con 115 a 170 ml diarios –de 4 a 6 onzas- basta para un preescolar.
  7. Ponga los dulces en su sitio. Está bien tomar dulces de vez en cuando, pero no convierta el postre en el plato más deseado de las comidas. Cuando el postre se convierte en el premio por haberse comido bien la cena, es normal que los niños den más valor al pastelito que al brócoli. Intente mantener una actitud neutra hacia los alimentos.
  8. No confunda la comida con el cariño Encuentre formas mejores de decir “Te quiero”. Cuando se utiliza la comida para recompensar a los niños y/o para mostrarles afecto, los niños pueden empezar a utilizarla como mecanismo para afrontar el estrés u otras emociones negativas. En vez de recompensar a su hijo con sus manjares preferidos, abrácelo, elógielo y préstele atención.
  9. Los niños hacen los que hacen sus padres. Sea un buen ejemplo para su hijo comiendo de forma saludable. La mejor forma de enseñar buenos hábitos alimentarios a su hijo es comiendo bien. Tome tentempiés nutritivos, coma en la mesa y no se salte comidas.
  10. Limite el tiempo de televisión y ordenador. De este modo, evitará que su hijo pique mecánicamente mientras está delante de una pantalla y fomentará en él la actividad física. Las investigaciones han demostrado que los niños que reducen las horas de televisión también reducen su porcentaje de grasa corporal. Cuando se les limita el tiempo de televisión y ordenador, los niños encuentran formas más activas de pasar el tiempo. Y, si la familia al completo limita el tiempo que pasan delate de cualquier tipo de pantalla, tendrán más tiempo para estar activos juntos.
Foto: Niño comiendo / iStockPhoto

Esta en los padres el futuro alimenticio de los niños, y que de ello depende su desarrollo físico e intelectual para la edad adulta.

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La miel de agave el sustituto de azúcar

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Aunque se suele usar para repostería, panadería y coctelería, también potencia los sabores salados

La miel de agave es un endulzante que se obtiene a través de la evaporación del aguamiel, es decir la savia contenida en el agave, una planta utilizada para la elaboración del tequila, la popular bebida mexicana.

Para mantener todas sus propiedades, la savia para elaborar este sirope o jarabe debe proceder de un agave que tenga como mínimo siete años de maduración. Posteriormente, en un recipiente de acero se hierve durante 4 a 5 horas, retirando constantemente impurezas que pudiesen afectar su tiempo de almacenamiento, que suele ser de un año en condiciones óptimas.

¿Cuanta miel se obtiene?

Al final del proceso, se filtra para evitar residuos y se envasa para su venta. Por cada 40 litros de aguamiel se obtienen 5 litros de jarabe. Su uso en la cocina es variado, ya que se disuelve perfectamente en cualquier elaboración. Es ideal para repostería, panadería y coctelería. Potencia los sabores salados y su poder edulcorante es mayor que el del azúcar común.

Tipos de agave usados para obtener la miel

Principalmente se emplean dos tipos de agave, aunque existen más de 100 variedades. El azul, utilizado para elaborar tequilas de mayor calidad, y el “maguey”, de donde se obtiene otra de las bebidas alcohólicas más tradicionales de México, el pulque.

Sus beneficios para el organismo son numerosos. Debido a su bajo índice glucémico, no causa un aumento drástico en los índices de glucosa y por ello sacia más rápido el apetito; protege de desarrollar obesidad y se asocia con la prevención de ciertos tipos de cáncer como el de mama y cáncer de colon, aunque hacen falta más estudios que lo confirmen.

Además, tiene un alto contenido en vitaminas A, B, B2 y C que ayudan a la conservación de la piel, a la producción de hormonas, a fortalecer el sistema inmunológico y la flora intestinal.

Su uso debe ser moderado

Aunque su consumo está recomendado bajo control médico para personas con diabetes, como cualquier edulcorante debe consumirse de manera moderada.

En el momento de elegir la miel de agave, es indispensable confirmar sus características, ya que aquellas altamente refinadas no conservan sus características beneficiosas.

Debido a todos sus aportes nutricionales y saludables y sus usos culinarios, este jarabe puede compararse al sirope de arce y la miel de abejas.

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