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Alimentos

La carne impresa 3D

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Normalmente los descubrimientos que hace el hombre, suelen ir ligados a la casualidad o a la curiosidad; aunque también a la necesidad.

En este caso, el ansia por detectar  nuevas ideas funcionales a través de la tecnología de impresión 3d, nos puede facilitar que en un futuro no muy lejano, se termine con el hambre, que tan importante es para la supervivencia humana.

El revolucionario sistema de impresión 3d, nos facilita esta vez esta gran posibilidad que planea imprimir carne comestible, certificando por su potencialidad, un futuro garantizado.

Con los 7 millones de habitantes que actualmente en el planeta, que se alimentan gracias a 60 mil millones de animales terrestres, la progresión va a ir en aumento y cuando la población llegue a 9000 millones aproximadamente en 2050, se necesitarán 100 mil millones de animales terrestres. Eso sería devastador para los ya explotados recursos terrestres, así que algo tiene que cambiar.

Por otro lado el promedio de consumo de proteínas de carne es estados unidos es de más de 100 kilos de carne al año por persona.  Además, al menos el 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero se deben a la producción de carne. ¿Todo esto para una hamburguesa?

Los avances en la bioingeniería han sido capaces de producir análogos de la carne, pero el proceso siempre ha sido muy costoso, y los resultados fueron sólo pasables. Sin embargo, resulta que en realidad es muy difícil igualar el sabor y la textura del tejido muscular animal por las células que crecen en el laboratorio. El veteado de grasa y tejido conectivo es parte integral de la experiencia de comer una hamburguesa.

La aplicación de impresión en 3D a las carnes artificiales podrían ser la respuesta, según Andras Forgacs. Si usted toma la ingeniería de tejidos y añade un poco de impresión 3D, se obtiene el floreciente campo de la bioprinting.

Modern Meadow, es una empresa que está practicando una variante de la impresión 3D, llamada bioprinting 3D – antes. En lugar de utilizar resina tal como la impresión 3D estándar, o de un material más fácilmente enviados a través de una impresora para la impresión de alimentos como el chocolate fundido que luego se endurece, Meadow moderna utiliza material llamado “bioink”. Capa tras capa de células pueden ser establecidas para parecerse más a un artículo genuino. Los investigadores, básicamente, creen que se puede construir un bloque de músculo que nunca existió.

Con el fin de imprimir células vivas, los ingenieros realizan biopsias en animales y recoger las células madre, o de otras células especiales. Dado que las células madre son básicamente mágicas, (esto no es un término técnico), no sólo puede convertirse en otras células, sino que se replican a sí mismos. Una vez que se replican las suficientes veces, los ingenieros cargan en un cartucho bioprinter, lo que crea una especie de bioink – un material compuesto de muchas células vivas. Cuando el bioink se imprime, las células vivas se unen y forman el tejido vivo.

Al utilizar bioprinting 3D para por ejemplo una hamburguesa, el profesor Gabor Forgacs, (fundador junto a  su hijo Andras Forgacs de Modern Meadow), señala que la forma real de la comida no es el verdadero obstáculo, ya que se formaría en una capa relativa en 2D. Otro de los beneficios para la producción de carne comestible es que el tejido vivo puede morir después, como carne consumible normalmente. Como nunca fue un tejido vivo, el método de conservación del tejido no es realmente necesario.

Aunque puede ser más fácil de imprimir un tejido comestible,  la empresa se enfrenta a grandes obstáculos.

  1. Por un lado, convencer al mundo de que comer carne cultivada en el laboratorio, puede no ser tan fácil.
  2. La empresa Modern Meadow,  no ha conseguido algo parecido a una hamburguesa o un filete hasta el momento y para conseguirlo, el precio sería astronómicamente más alto.

Otro equipo de investigadores de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos ha hecho un cultivo de células animales para producir tiras de masa muscular, con el objetivo de crear una hamburguesa artificial. Aunque el equipo no utiliza bioprinting,  hace uso de un proceso de alguna manera relacionado con las células madre de replicar y crear tejido vivo en un molde.

El problema actual que presenta la elaboración incipiente de esta técnica, es su precio. La impresión 3D de una hamburguesa costaría  actualmente más de 300.000 dólares para su fabricación.

Así que tal vez va a ser posible hacer que la carne artificial se asiente como el verdadero negocio, pero ¿qué pasa con los costos? Bueno, Forgacs admite que es demasiado caro para hacer medio kilo de carne en el laboratorio. A menos que usted está buscando la hamburguesa más cara del mundo, eso no es bueno. Sin embargo, el costo de la carne real seguirá inevitablemente subiendo y el material y el coste del material impreso se terminará abaratando cuando el proceso se mejore. El proceso en estos momentos se está llevando a cabo en un laboratorio de investigación, y no en una planta de producción de gran tamaño.

Si todo esto parece inviable, la empresa Modern Meadow, ha logrado recaudar un poco de apoyo de figuras prominentes, como Peter Thiel, que fue uno de los primeros inversores de Facebook. No hay palabra todavía sobre si la empresa será capaz de imprimir una hamburguesa (o incluso un control deslizante!), Pero si se puede, será interesante ver cuánto va a costar, y si la gente puede estar convencida de que la carne “sintética “será realmente comestible.

GastroMakers es un espacio dedicado a promover la cultura gastronómica del mundo.

Alimentos

Mejor una manzana que un café

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Foto: iStockPhoto

Manzana por la mañana nos da más energía que un café

Para muchos de nosotros, despertarnos por la mañana con un café se ha convertido en un hábito. El café contiene cafeína, un estimulante que actúa sobre nuestro sistema nervioso y nos proporciona energía.

Sin embargo, algunos estudios realizados en universidades prestigiosas de Estados Unidos han demostrado que el café no es la única sustancia que puede mantenernos despiertos, sino que tomar una manzana por la mañana puede producir el mismo efecto que la cafeína en nuestro cuerpo.

La manzana posee fructosa, un azúcar natural presente en las frutas que, junto a la cantidad de fibra de las mismas, nuestro cuerpo absorbe y distribuye como energía más lentamente, por lo que su efecto estimulante perdurará por más tiempo que el de la cafeína.

Además, esta fruta contiene grandes nutrientes y vitaminas que nos proporcionan sensación de saciedad, por lo que es una alternativa muy saludable al café que te permitirá seguir rindiendo en tu día a día.

No perdemos nada con probar si esto es verdad, de todas formas; las manzanas son un alimento que aporta beneficios al cuerpo, sea que nos mantengan despiertos o no. Entonces, ¿mañana cambiamos el café por una manzana?

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Los niños y la comida

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Foto: Niña comiendo / iStockPhoto

Los padres necesiten ayuda para entender qué significa comer de forma saludable.

Desde la pirámide de los alimentos hasta la última grasa alimenticia, el alud de información existente sobre este tema puede desorientar bastante. 

La buena noticia es que usted no necesita graduarse en nutrición para criar hijos sanos. Siguiendo algunos recomendaciones básicas, usted puede crear un entorno doméstico que fomente la alimentación saludable y el mantenimiento de un peso saludable.

Aquí 10 normas básicas a seguir:

  1. Los padres son quienes controlan las líneas de abastecimiento. Son ustedes quienes deciden qué alimentos se compran en su casa y cuándo se sirven. Aunque es de esperar que los niños den la lata a sus padres para que les dejen comer alimentos menos nutritivos, son los adultos quienes deciden qué alimentos entran en casa.

    Los niños no se quedarán con hambre porque en su casa no hay lo que más les apetece comer. Comerán lo que haya en los armarios y la nevera. Si el tentempié favorito de su hijo no tiene nada de nutritivo, aún y todo, usted puede comprárselo de vez en cuando para que no se atiborre de ese alimento en cuanto caiga en sus manos.
  2. De los alimentos que ofrezca a su hijo, déjele elegir lo que quiere comer o si quiere comer. Los niños también deben tener voz y voto en el asunto. De la selección de alimentos que ofrezca a su hijo, déjele elegir lo que quiera comer y la cantidad que quiera comer. Tal vez le parezca que esto es darle demasiada libertad. Pero, si usted sigue la primera recomendación de esta lista, su hijo solamente podrá elegir entre los alimentos saludables que usted ha decidido comprar y preparar.
  3. Olvídese de la máxima de “dejar el plato limpio”. Permita que su hijo acabe de comer cuando sacie su apetito. Muchas de las personas que ahora son padres se educaron con la máxima del plato limpio, pero este enfoque no ayuda a los niños a escuchar a su cuerpo para saber cuándo han comido suficiente. Si un niño aprende a reconocer la sensación de saciedad y a reaccionar en consonancia, es menos probable que coma más de lo que debería.
  4. Empiece pronto. Las preferencias alimentarias se adquieren muy pronto en la vida, de modo que empiece pronto a ofrecerle a su hijo un amplio abanico de alimentos. Los gustos y los desagrados relacionadas con la alimentación se empiezan a desarrollar durante la lactancia. Así mismo, es posible que necesite darle a probar un alimento nuevo a su hijo en varias ocasiones antes de que lo acepte. No le fuerce a comer, limítese a ofrecerle unos pocos bocados del alimento que desea introducir en su dieta.
  5. Reescriba el menú infantil típico. Cuando salgan a comer fuera de casa, deje que su hijo pruebe platos nuevos. Tal vez le sorprenda su deseo de experimentar. Puede empezar dejándole probar un poquito de lo que ha pedido usted o pidiendo una tapita o ración reducida para que la pruebe.
  6. Las calorías de las bebidas también cuentan. Los refrescos con gas y otras bebidas edulcoradas suman calorías y se interponen en el camino de la alimentación saludable. El agua y la leche son las mejores bebidas para los niños. El zumo está bien cuando es al 100%, aunque los niños no necesitan beber mucho zumo. Con 115 a 170 ml diarios –de 4 a 6 onzas- basta para un preescolar.
  7. Ponga los dulces en su sitio. Está bien tomar dulces de vez en cuando, pero no convierta el postre en el plato más deseado de las comidas. Cuando el postre se convierte en el premio por haberse comido bien la cena, es normal que los niños den más valor al pastelito que al brócoli. Intente mantener una actitud neutra hacia los alimentos.
  8. No confunda la comida con el cariño Encuentre formas mejores de decir “Te quiero”. Cuando se utiliza la comida para recompensar a los niños y/o para mostrarles afecto, los niños pueden empezar a utilizarla como mecanismo para afrontar el estrés u otras emociones negativas. En vez de recompensar a su hijo con sus manjares preferidos, abrácelo, elógielo y préstele atención.
  9. Los niños hacen los que hacen sus padres. Sea un buen ejemplo para su hijo comiendo de forma saludable. La mejor forma de enseñar buenos hábitos alimentarios a su hijo es comiendo bien. Tome tentempiés nutritivos, coma en la mesa y no se salte comidas.
  10. Limite el tiempo de televisión y ordenador. De este modo, evitará que su hijo pique mecánicamente mientras está delante de una pantalla y fomentará en él la actividad física. Las investigaciones han demostrado que los niños que reducen las horas de televisión también reducen su porcentaje de grasa corporal. Cuando se les limita el tiempo de televisión y ordenador, los niños encuentran formas más activas de pasar el tiempo. Y, si la familia al completo limita el tiempo que pasan delate de cualquier tipo de pantalla, tendrán más tiempo para estar activos juntos.
Foto: Niño comiendo / iStockPhoto

Esta en los padres el futuro alimenticio de los niños, y que de ello depende su desarrollo físico e intelectual para la edad adulta.

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La miel de agave el sustituto de azúcar

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Aunque se suele usar para repostería, panadería y coctelería, también potencia los sabores salados

La miel de agave es un endulzante que se obtiene a través de la evaporación del aguamiel, es decir la savia contenida en el agave, una planta utilizada para la elaboración del tequila, la popular bebida mexicana.

Para mantener todas sus propiedades, la savia para elaborar este sirope o jarabe debe proceder de un agave que tenga como mínimo siete años de maduración. Posteriormente, en un recipiente de acero se hierve durante 4 a 5 horas, retirando constantemente impurezas que pudiesen afectar su tiempo de almacenamiento, que suele ser de un año en condiciones óptimas.

¿Cuanta miel se obtiene?

Al final del proceso, se filtra para evitar residuos y se envasa para su venta. Por cada 40 litros de aguamiel se obtienen 5 litros de jarabe. Su uso en la cocina es variado, ya que se disuelve perfectamente en cualquier elaboración. Es ideal para repostería, panadería y coctelería. Potencia los sabores salados y su poder edulcorante es mayor que el del azúcar común.

Tipos de agave usados para obtener la miel

Principalmente se emplean dos tipos de agave, aunque existen más de 100 variedades. El azul, utilizado para elaborar tequilas de mayor calidad, y el “maguey”, de donde se obtiene otra de las bebidas alcohólicas más tradicionales de México, el pulque.

Sus beneficios para el organismo son numerosos. Debido a su bajo índice glucémico, no causa un aumento drástico en los índices de glucosa y por ello sacia más rápido el apetito; protege de desarrollar obesidad y se asocia con la prevención de ciertos tipos de cáncer como el de mama y cáncer de colon, aunque hacen falta más estudios que lo confirmen.

Además, tiene un alto contenido en vitaminas A, B, B2 y C que ayudan a la conservación de la piel, a la producción de hormonas, a fortalecer el sistema inmunológico y la flora intestinal.

Su uso debe ser moderado

Aunque su consumo está recomendado bajo control médico para personas con diabetes, como cualquier edulcorante debe consumirse de manera moderada.

En el momento de elegir la miel de agave, es indispensable confirmar sus características, ya que aquellas altamente refinadas no conservan sus características beneficiosas.

Debido a todos sus aportes nutricionales y saludables y sus usos culinarios, este jarabe puede compararse al sirope de arce y la miel de abejas.

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