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Innovación

Tecnología al servicio del paladar

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GASTROTECNOLOGÍA, AL ALCANCE DE LA MANO

Comenzaremos con lo obvio: las apps. Efectivamente, si existen hasta para recordarnos cuándo debemos tomar la medicación, ¿cómo no iban a tener cabida las relacionadas con la cocina? Así, y dejando a un lado las de recetas y similares, destacamos algunas tremendamente curiosas.

Es el caso de SnapMeals y Im2Calories, dos aplicaciones que permiten conocer las calorías aproximadas de un plato con tan solo hacerle una fotografía. Sí, sin introducir dato alguno. La primera de ellas es obra de DailyBurn y fue una de las grandes pioneras, pues ya empezamos a hablar de ella en 2011. Una utilidad compatible con Android e iOS que emplea un algoritmo que contrasta los platos de la imagen con los que tiene en su base de datos.

Google hizo algo muy similar cuatro año después con Im2Calories. Aunque su sistema es capaz de identificar los ingredientes y calibrar el tamaño y forma para acertar con mayor precisión (además de aprender sobre la marcha), todavía se encuentra en fase de desarrollo.

Las propuestas que Cuciniale e Innit presentaron en la última IFA también merecen ser mencionadas. En cuanto a la alemana, se trata de GourmetPilot App, una aplicación móvil que gestiona el sensor de una placa de cocción, que detecta el tipo de alimento, el peso, cantidad de agua, proteína y la temperatura que va cogiendo mientras se cocina. Por su parte, la americana Innit, se centra en el estado de conservación de los alimentos en la nevera, controlado también a través de sensores.

EN EL RESTAURANTE

Una de las últimas incursiones gastrotecnológicas ha sido la de las impresoras en tres dimensiones, capaces de lograr formas y texturas hasta ahora prácticamente imposibles. Un proceso un tanto tedioso debido a la velocidad media de impresión de estas máquinas, pero que irá mejorando al mismo tiempo que evoluciona esta tecnología.

Destacamos la XYZ Printig Food Printer, que es capaz de preparar galletas en unos pocos minutos. La Digitala Chocolatier –que permite al usuario diseñar y probar distintos dulces con chocolate- y la Digital Fabricator Concept son otras de las más avanzadas.

A principios de enero, IBM dio a conocer a Chef Watson, un sistema que analiza la estructura molecular de los alimentos y crea recetas complejas. Tan solo deben brindársele unos parámetros concretos sobre los ingredientes que queremos incluir y excluir, e incluye opciones que abarcan desde un “sorpréndeme” hasta “plato clásico”. En concreto, saca sus ideas de una enorme base de datos con más de 10.000 recetas y emplea el aprendizaje automático para dar lugar a sus composiciones y mejorar sobre la marcha.

Ya en la mesa, Ángel León, el conocido como “chef del mar”, ha presentado recientemente su plancton luminiscente, un proyecto para el que el gaditano ha contado con el apoyo del Campus de Excelencia Internacional del Mar y que promete alimentar al ser humano de “la luz del mar”. El brillo se produce a partir de un polvo añadido al caldo que incluye enzimas, proteínas, bacterias comestibles y otras especies de fitoplancton luminiscentes.

En cuanto a los locales, destacamos el Restaurante Etxanobe en la ciudad de Bilbao, donde encontramos los platos que levitan a los que nos hemos referido al inicio de este reportaje. El Roller Coaster, en Abu Dabi, por su parte, sirve la comida a través de un sistema de rieles al más puro estilo de una montaña rusa. Algo que lleva realizando desde hace ya dos años y que constituye todo un espectáculo visual.

TENDENCIAS DE FUTURO

Pero, ¿qué futuro inmediato le depara a la gastrotecnología? En términos generales y según los datos de Next Market Insights, solo el concepto de Smart Kitchen supondrá una oportunidad de negocio valorada en 10.100 millones de dólares en 2020, una cifra nada desdeñable en la que tendrán cabida desde dispositivos cada vez más inteligentes enfocados tanto a la restauración como al consumidor final.

Al respecto, Beatriz Romanos, especialista foodtech y CEO de TechFood, apunta a que “aquellas tecnologías cuyo objetivo es el de hacernos comer más sano o mejor” se postulan como las grandes ganadoras. Y no solo nos estamos refiriendo a las aplicaciones y sistemas capaces de detectar la composición nutricional de los alimentos, sino también a prácticos wearables como Belty, un cinturón que se aprieta cuando detecta que hemos comido suficiente.

Nuestra experta también nos habla de la cocina conectada como apuesta de futuro: “es la unión del sensor, de la tecnología móvil y del Internet de las Cosas […]; al final hacia lo que vamos es a un sistema totalmente conectado en el cual no solo podamos cocinar sino también gestionar lo que almacenamos”.

Unas tendencias que, de hecho, la alemana Miele decidió conjugar durante la pasada Eurocucina 2016, donde pudimos ver su particular aproximación a la cocina del futuro: una enorme plataforma transparente donde encimera y otros electrodomésticos se encuentran conectados, un lugar que puede darnos información acerca de la procedencia del producto, peso, calorías y un largo etcétera que ya podemos imaginar; y que integra sensores de temperatura y otras tecnologías ya presentes en los electrodomésticos de la marca.

En el ámbito de la Realidad Virtual también han empezado a hacerse algunos pinitos. Algo que ejemplifica la nueva app de Ferran Adrià, Telefónica y Disney Te cuento en la cocina, pensada para cocinar en familia y proporcionar una experiencia culinaria e interactiva en 360 grados. Su idea es la de fomentar un aprendizaje e introducir a los más pequeños en la cultura gastronómica.

Por supuesto, no es la única incursión en este ámbito, sino que las gafas VR podrían constituir un recurso muy útil a la hora de formarse sin necesidad de comprar productos (ya lo puedes hacer, por ejemplo, con las HTC Vive y Job Simulator) y desperdiciar el plato en caso de que salga mal. Los hermanos Roca también acaban de presentar una fundación centrada en la innovación llamada Roca Brothers Foundation que aportará su granito de arena.

Para acabar, no podemos dejar de mencionar a la tecnología de reconocimiento facial –que podría aplicarse a la hora de detectar determinados clientes y adaptar la carta a sus gustos-. Algo que ya están haciendo algunos restaurantes a través de su WiFi (cuando el consumidor entra al restaurante y se conecta, recibe lo que suele tomar habitualmente). El uso de los drones en el interior de los restaurantes es otra posible aplicación que, eso sí, dependería de la legislación de cada país y acabaría con la calidez asociada al trato humano.

En todo caso y como remata Romanos, “no se trata de buscar la tecnología por la tecnología, sino de meterse en el paladar del usuario y ofrecerle un sabor que sea diferente”. Un ámbito en el que siempre se buscarán cosas nuevas, tanto para los cocineros profesionales como para el común de los mortales.

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GastroMakers es un espacio dedicado a promover la cultura gastronómica del mundo.

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Innovación

El robot que te lleva la comida a domicilio

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Foto: Starship Technologies

Un robot mensajero de 6 ruedas ya recorre las calles de algunas ciudades repartiendo comida

En el año 1950, Isaac Asimov publicaba su novela de ciencia ficción “Yo, robot” llevada a la gran pantalla en 2004 con el mismo nombre. En ella aparecían mensajeros androides que entregaban paquetes a domicilio con total puntualidad y, cosa que se agradece, con mucha amabilidad. Esta es una más de las tantas veces en las que la creatividad literaria vaticina lo que está por venir. Porque de nuevo ha sucedido: los primeros ensayos con robots mensajeros ya son una realidad.

Y es que parece que la compañía Starship Technologies, una startup creada por algunos de los fundadores de Skype, ya ha puesto en la calle de ciudades europeas como Düsseldorf o Berna los primeros robots con ruedas para repartir comida a domicilio.

¿Cómo funciona el robot mensajero?

Foto: Starship Technologies

Este robot de 6 ruedas, con un aspecto muy parecido al de un aspirador, es capaz de moverse de forma autónoma con la ayuda de un motor eléctrico y cuenta con una batería que dura hasta 6 horas. Se orienta por la ciudad con un sistema de cámaras y sensores ultrasónicos para no chocar con obstáculos, y dispone de GPS y radar para guiarse por las calles hasta su punto de entrega. Y por si surgiera algún problema, es monitorizado por una persona desde el centro de control. 

Ventajas del robot repartidor

Foto: Starship Technologies

Para el usuario, el seguimiento de su pedido parece muy fácil. Puede verlo con una sencilla aplicación a través de su smartphone y, cuando el robot llegue hasta el domicilio, abrir la tapa introduciendo un código de seguridad en la app y recoger su paquete. Después, el propio robot vuelve a su origen a recoger un nuevo pedido que gestionar. Por ahora el servicio alcanza a clientes que residan en un radio de entre 3 y 5 kilómetros y la empresa estima el tiempo de entrega entre 15 y 30 minutos. Además, asegura que este repartidor autómata puede soportar hasta 20 kilos de peso.

Como siempre, a los pros le acompañan los contras

Con este ejemplo y algún otro intento que ya han hecho Amazon o Correos, vemos que la transformación digital llega a los procesos más cotidianos de nuestras vidas. La empresa responsable de estos mensajeros del futuro afirma que las pruebas piloto han sido un éxito y el servicio parece prometedor.

Foto: Amazon Prime

De hecho, las ventajas son muchas para el cliente final y para la empresa, ya que supondría a priori un abaratamiento del servicio y un aumento de la rapidez en las entregas. Sin embargo aún asaltan algunas dudas sobre cómo resolverá el robot posibles problemas en su trayecto, como escalones insalvables, baches traicioneros y sobre todo, robos o secuestros de la unidad.
Por ahora el servicio ha empezado a funcionar en ciudades de Alemania, Inglaterra y Suiza, y podría ir ampliándose a más países de Europa. Quién sabe si pronto será una máquina la que espere su propina en la puerta de tu casa tras entregarte la compra del supermercado o el menú del día.

Auspiciado por:  Globbit

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Innovación

La ensalada del futuro, cultivada por robots

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Foto: Robot Iron Ox

Una empresa estadounidense trabaja en una de las primeras granjas completamente automatizadas

Es innegable que la robotización está cambiando nuestras vidas de forma radical. Si el proceso se inició hace décadas en las plantas de fabricación de automóviles, actualmente los coches autónomos empiezan a ser una realidad. Pero existen otras áreas donde la intervención de los robots se hace cada vez más patente, como en el caso de la medicina, la ganadería y la agricultura. Estos dos últimos campos son sectores cuya importancia aumenta día a día, debido a que nuestro planeta posee cada vez más bocas que alimentar, y sin embargo cuenta con menos recursos disponibles.  Pero, ¿es viable hoy por hoy una granja completamente operada por robots? Hay una empresa de EEUU que así lo cree, y ya se ha puesto manos a la obra para demostrarlo.

Foto: Robot Iron Ox

Se llama Iron Ox y tiene su base en California (EEUU), donde están experimentando con el cultivo de lechugas y otros vegetales de hoja verde, así como plantas aromáticas entre las que se encuentran la albahaca, el cilantro y el cebollino. Actualmente, tienen operativas unas instalaciones en las que la mano de obra humana, cada vez más difícil de encontrar en el sector agrario, es muy reducida y está dedicada a la supervisión de las tareas de los robots. El objetivo a medio plazo es que todo el proceso, desde el momento en que se planta la semilla hasta la cosecha, esté enteramente gestionado por máquinas. De acuerdo con los fundadores, la clave radica en conseguir una granja automatizada desde su origen en lugar de aplicar innovaciones tecnológicas a instalaciones ya existentes. Por eso, además de robots, se utilizan cultivos hidropónicos e iluminación LED de bajo consumo, así como una red de sensores que miden la temperatura, niveles de acidez del agua, luz y nitrógeno. Pero volvamos al componente robótico. En Iron Ox han combinado robots con brazos articulados y cámaras integradas que detectan el grado de madurez de cada planta, y grandes plataformas móviles capaces de levantar cada remesa de cultivo y exponerla al grado de intensidad lumínica deseada. Estos robots móviles cuentan además con sistemas de detección de colisiones y sensores capaces de detectar plagas y posibles problemas de crecimiento.

Video: COURTESY OF IRON OX

La innumerable cantidad de parámetros que se deben tener en cuenta les ha impulsado a desarrollar un software alojado en la nube. Lo han llamado “The Brain” (el cerebro) y es el responsable de coordinar todos los aspectos del proceso tecnológico para que el resultado sea fiable y replicable. A su vez, los datos recabados permitirán optimizar gradualmente la producción de alimentos.  

Una nueva filosofía de cultivo

Foto: Robot Iron Ox

Las cifras de las que hablan estos emprendedores son ciertamente impactantes: un 90 % menos de agua consumida y un 30 % más de producción por hectárea. Pero la filosofía de producción va más allá. En última instancia, el objetivo de este proyecto tecnológico consiste en crear grandes zonas de cultivo automatizado cerca de las grandes ciudades para reducir los costes de transporte y la polución generada. Además, el estricto control de las condiciones de cultivo permitirá generar cosechas durante todo el año con una calidad homogénea. Por ahora, los únicos que tienen bufé libre de lechugas son los empleados de la firma, pero ya tienen previsto comenzar a vender su producción a restaurantes y tiendas de la zona.

Auspiciado por:  Technology Review

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Imagen de comida familiar gana concurso internacional de fotografía gastronómica

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Foto: Li Huaifeng

Una foto de una familia joven que prepara con alegría una comida en casa en China ha ganado un importante premio de fotografía gastronómica.

Li Huaifeng ha sido nombrado Fotógrafo de Alimentos Pink Lady del año 2021 por una imagen titulada Taste, tomada en Licheng, Shanxi.

Foto: Taste, tomada en Licheng, Shanxi / Li Huaifeng

“Esta imagen es técnicamente sobresaliente en el uso de la luz y la composición”, dice la fundadora y directora de los premios, Caroline Kenyon.

“Pero lo que lo eleva al nivel de importancia histórica es la profundidad de su narración y emoción.

“Habla de un año de aislamiento y vida en interiores, viviendo en pequeñas comunidades de familia inmediata.

“Aquí, la escena está bañada de amor, con ecos de la Virgen y el Niño.

“Una toma excepcional que demuestra perfectamente que la fotografía no necesita impactar ni perturbar para ser grandiosa o memorable.

“Esta imagen exquisita permanece en la mente”

Con la competencia ahora en su décimo año, los jueces examinaron casi 10,500 entradas de más de 70 países de todo el mundo y los ganadores se anunciaron en línea a través de un evento de transmisión en vivo.

Estos son algunos de los ganadores de la categoría del concurso, con descripciones de los fotógrafos.

Bring Home the Harvest: Drying Okra, por F Dilek Uyar, Turquía

Foto: “Secado de flores de okra en Tokat, Turquía. Las mujeres recogen flores de okra del campo y las colocan en una cuerda, luego las flores secas caen y la okra está lista para usarse en invierno”. / F DILEK UYAR

Fotógrafo de bodas de Champagne Taittinger: Many a Slip, por John Armstrong-Millar, Francia

Foto: “Normalmente, las bodas se realizan según lo planeado, pero es muy divertido capturar los momentos en los que las cosas se salen un poco del guión”. / JOHN ARMSTRONG-MILLAR

Premio de Estilista de Alimentos: Winteropulenz, de Martin Grünewald, Alemania

Foto: “La opulencia del invierno: una suntuosa naturaleza muerta de verduras y frutas de invierno”. / MARTIN GRÜNEWALD / FRANK WEINERT

Premio Fujifilm a la innovación: fabricación de fideos de arroz, por Abdul Momin, Bangladesh

Foto: “Un trabajador está inspeccionando [si] los fideos de arroz [se secaron] correctamente o no”. / ABDUL MOMIN

Pink Lady Apple a Day: Apple in Cake, por Natalia Bogubowicz, Polonia

Foto: “Manzanas al horno en sección transversal”. / NATALIA BOGUBOWICZ

Comida callejera: Disfrutando, de Viet Van Tran, Vietnam

Foto: “Cuatro niñas estaban comiendo apasionadamente sopa dulce, [lo que] me hizo sentir que la vida es hermosa a pesar de que todos vivimos en una pandemia”. / VIET VAN TRAN

Retrato de alimentos de Marks & Spencer: peras calientes, por Harriet Harcourt, Australia

Foto: “Verter el almíbar de vino especiado sobre las peras escalfadas antes de servir”. / HARRIET HARCOURT

Estudiante Fotógrafo de Alimentos del Año, patrocinado por The Royal Photographic Society: Remolachas Still Life, por Sarah Blandford, Reino Unido

Foto: “Remolachas de cosecha propia en una sartén de cobre, listas para cocinar”. / SARAH BLANDFORD

Influyentes alimentarios: Lumière d’automne, por Deborah Trocchia, Italia

Foto: “La reine du mois [reina del mes]”. / DEBORAH TROCCHIA

Winterbotham Darby Food for Sale: Street Vendor, por Joseph P Smith, Malta

Foto: “Una señora vende alcaparras y otras delicias de su viejo cochecito en las calles de Marsaxlokk, un pueblo de pescadores en Malta”. / JOSÉ P SMITH

Programa Mundial de Alimentos Alimentos de por vida: beber de la basura, por Md. Mahabub Hossain Khan, Bangladesh

Niño rodeado de botellas de plástico
Foto: “Un niño bebiendo de una botella”. / MD MAHABUB HOSSAIN KHAN

Todas las fotografías son cortesía de Pink Lady Food Photographer of the Year 2021 .

Auspiciado por: BBC NEWS

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