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Alimentos

Empresa española que fabrica carne cultivada

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Biotech Foods ha creado su propia tecnología basada en la ingeniería de tejidos, que evita el sacrificio animal y respeta al medio ambiente

Benditas proteínas. La ‘fiebre’ por estas macromoléculas sólo acaba de empezar. Se recomienda que el 35% de las calorías de una dieta saludable proceda de proteínas, ya que proporcionan los aminoácidos necesarios construir y reparar los tejidos corporales. “Incluso forman una parte importante de algunas hormonas, como la insulina, que ayuda al cuerpo en su metabolismo”, explica la investigadora Mercedes Vila.

Tan prometedoras son que una persona debería ingerir 76 gramos al día. Una cifra que alcanza cotas desmesuradas cuando se mira en escala macro: 202.000 millones de proteínas al año. Eso es hoy, pero en 2050 cuando la población mundial pase de 7.300 millones a 9.700, la cantidad directamente será insostenible.

Así que algo había que hacer. Una opción pasaba por incrementar el número de granjas intensivas, pero cada vez esta alternativa pierde más fuelle. Vila recoge algunos de sus hándicaps: la cría de ganado actualmente genera el 25% del consumo total de tierra y agua del planeta, representa el 15% de gases de efecto invernadero o produce efectos indeseados para la salud (su contenido mayor en grasa puede desembocar en enfermedades cardiovasculares). Sin olvidar el sacrificio animal.

“Teníamos la responsabilidad de hacer algo”, confiesa Vila. Para Biotech Foods, la empresa que ha fundado con tres socios en San Sebastián, la solución pasa por un nuevo concepto, el de carne ‘ética’. Popularmente se conoce como ‘carne cultivada’ o ‘carne limpia’ (‘clean meat’), pero la compañía vasca ha preferido destacar el aspecto “responsable” de su producto.

No mueren animales y el cuidado del medio ambiente es absoluto. Además, es un alimento “natural, nutritivo y sabroso”. Tampoco hay modificación genética. ¿Cómo se consigue? Básicamente, haciendo crecer las células. Y Biotech Foods es la primera que ha desarrollado este tipo de tecnología en España.

Mercedes Vila, cofundadora de Biotech Foods. Innovadores

Mercedes Vila, cofundadora de Biotech Foods. Innovadores

La base de su sistema se encuentra en la medicina regenerativa, especialidad de Vila. Si se puede regenerar piel y órganos, por ejemplo, para quemados a partir de una muestra de tejido, ¿por qué no hacerlo con la carne? “Una pequeña muestra está compuesta de tejido muscular, grasa, sangre, agua, cartílago… si aíslas las células de los músculos, obtienes organismos vivos”, explica.

La empresa entonces pone estas células en un ambiente controlado para que sigan formando tejido fuera del músculo. “Es un proceso natural, no le echamos compuestos químicos ni hay modificación genética”, puntualiza. Únicamente se aseguran de que tengan lo mínimo para crecer: nutrientes, temperatura a 37º y aire.

Después, pasan a un biorreactor, donde de manera dinámica, las células crecen más rápido. Y, también importante, es un proceso escalable industrialmente.  El resultado final tiene forma de pasta. Vila explica que es porque sólo se escogen las células productoras de proteínas, no de grasas. “Es una carne libre de grasas”.

El producto no está dirigido al consumidor final, sino a la industria del procesado de carne. La pasta obtenida puede así reconvertirse en salchichas, ‘nuggets’, albóndigas o hamburguesas. Además, los clientes no tienen que realizar una inversión en maquinaria, ya que puede procesarse con el equipamiento actual.

“No queremos sustituir a la ganadería, sólo presentamos una alternativa”. Una opción con muchas ventajas. Según la fundadora de Biotech Foods, los productos de ‘carne ética’ consumirán un 99% menos de tierra, un 75% menos de consumo de agua y un 90% menos de emisiones que otro producto cárnico similar actual. Sin que muera ni un animal. “De una muestra de tejido de un cerdo se puede obtener la misma carne el consumo que de 200 cerdos”, compara. Un porcentaje que irá aumentando según vaya optimizándose la tecnología. Vila puntualiza que las células cultivadas pueden ser de “cualquier” animal, simplemente han empezado por el cerdo porque la mayoría de los productos procesados tiene base de porcino.

Ese es el reto actual de la empresa: producir carne al mismo precio que tiene hoy y a escala industrial. “Ahora llegamos a kilos, pero necesitamos crear toneladas”. Para ello, se encuentran en busca de inversores estratégicos que le permitan salir al mercado tal y como tienen previsto en su plan de negocios, en 2021. De momento, la respuesta de los procesadores de carne está siendo “positiva”.

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Alimentos

Gastronomía griega

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Foto: Getty Image

Conoce más sobre la variada gastronomía griega

Toneladas de limones, cebollas, tomates, aceitunas, berenjenas, espinacas, queso feta, huevo, pescado, mariscos, hierbas aromáticas, pollo, carnes de res, conejo y cordero, aceite de oliva y vino. Estos ingredientes son la esencia de los sabores de Grecia, donde la influencia mediterránea va de la mano con las culturas que han dejado marca en este país.

El Imperio Otomano, que estuvo 400 años en este territorio, incorporó el uso del yogur, además de nueces, almendras, miel y las masas de hojaldre y filo. Por lo que, algunos de esos ingredientes fueron la base de sus postres, como el delicioso baklava.

El Kotopoulo Lemonato

Es una de las opciones más folclóricas, en la que se añade un intenso sabor a limón.

Foto: Kotopoulo Lemonato.Greek Lemon Chicken with Crispy Potatoes / Getty Image

Este es uno de los platillos más populares de la gastronomía griega es el pollo rostizado, en trozos, cocidos al horno o en una sartén. Se prepara con aceite de oliva, cebollas, orégano, romero, vinagre, sal de mar, pimienta; y al final, se acompaña con lascas de papas, mismas que se tornan crujientes con la ayuda de sémola.

La ensalada griega

Foto: Ensalada Cesar / Getty Image

Esta es deliciosa y lleva el generoso aliño del fragante aceite de oliva, además de tomates, lechuga, cebollas, pepinos, aceitunas negras y trozos de queso feta. Para que esté fresca y crujiente, seca bien la lechuga después de lavarla.

Musaca es uno de los platillos más populares

Es como una lasaña griega. Se hace con capas de berenjenas, carne de cordero (o res) picada y se cocina con salsa de tomates para después gratinarse en el horno.

Foto: Una rica y refrescante ensalada no puede faltar / Getty Images

Este es un diccionario culinario de la gastronomía griega:

  • Taramosalata: Aperitivo griego hecho con tarama, la hueva del bacalao y de otros pescados.
  • Spanakopita: Pastelillos triangulares de hojaldre rellenos de espinacas con queso feta.
  • Tzatziki: Crema blanca para untar hecha a base de pepinos, aceite de oliva, ajos, yogur y eneldo.
  • Pastitsio: Muy parecido a la musaca, pero se hace con una pasta tubular (como bucatini) moldeada como una lasaña.
  • Dolmades: Hojas de parra rellenas de arroz con nueces y especias.
  • Gyro: Carnes cocinadas en una rotisserie vertical (cerdo, res, cordero o pollo) y cuyas lascas muy finas se sirven en pan pita, con lechuga, tomates, cebollas y salsa tzatziki.
  • Keftethes: Albóndigas de carne molida, que se fríen o se cocinan al horno.
  • Yuvarlak: Estofado de albóndigas de carne sazonada, se sirve dentro de una sopa de huevo llamada avgolemono.

Estos son solo algunos de los platillos más populares de la gastronomía de este país milenario.

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¿Por qué se llaman Hot Dogs?

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La historia de uno de los Snacks más famosos del mundo

Los hot dogs son el platillo favorito de chicos y grandes. En casi todo el mundo son conocidos y su nombre traducido al español quiere decir perro caliente. Les compartimos una de las versiones más famosas de cómo nació su curioso nombre.  

El hot dog tiene sus orígenes en Alemania. Estos deliciosos embutidos llegaron a Estados Unidos en el siglo XIX cuando los alemanes se fueron a vivir a este país, quienes los llamaban dachshund (perro salchicha). Estos se hicieron muy populares gracias a su bajo costo y buen sabor en Nueva York y después se expendieron por todo el país. 

Foto: iStockPhoto

El béisbol en ese momento se encontraba en pleno auge. Harry Mozley Stevens, un vendedor en los estadios, decidió cambiar su carrito de helados por uno de hot dogs. Esta nueva propuesta fue un éxito entre los aficionados y se convirtió el platillo favorito de muchos.

Mozley, al igual que sus compañeros, vendían las salchichas diciendo: >Theyre red hot! Get your dachshund sausages while theyre red hot<. En español esto quiere decir: Están calientes las rojas, adquiera una salchicha de dachshund mientras estén calientes.

Su lema inspiró al periodista deportivo y dibujante Tad Dorgan a escribir una columna, con un toque satíricó, de cómo se vendía este platillo en el estadio. Sin embargo, al no saber escribir dachshund lo bautizó como “hot dog”. Al parecer porque era como un perro caliente pasando por todas partes en el estadio. La nota se volvió todo un éxito y desde ese momento adoptó ese nombre.

Ahora, ya puedes disfrutar de tus ricos hot dogs y si estas acompañado contar su historia!

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Qué comer en el mes de octubre

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Los alimentos de temporada de este mes con la llegada del otoño

La bajada de las temperaturas y la explosión de color en las hojas de los árboles son señales inconfundibles de que debemos darle la bienvenida a una nueva estación: el otoño. Pero también es momento de hacer algunos cambios en nuestra lista de la compra. Despedimos a la gran variedad de frutas de la que hemos podido disfrutar durante los meses de verano, pero contamos con nuevos alimentos en nuestras filas.

Como por ejemplo las calabazas son uno de los alimentos de temporada del octubre. Además de un producto comúnmente utilizado para la decoración de los meses de otoño.

Frutas

Frutas como el melón, la sandía, melocotón, frambuesa o nectarina desaparecen de nuestra lista de alimentos de temporada este mes. Y apuntamos algunas novedades como el kiwi y de nuevo, el aguacate, cuyas temporadas empiezan en octubre. La granada, la manzana, pera, tomate y la lima se mantienen este mes.

Verduras y hortalizas

Octubre es temporada de lechuga, berenjena, calabaza, col, cebolla, pimiento, espinaca, zanahoria, apio, remolacha, maíz, patata, acelga (se adapta bien a cualquier clima, por lo tanto se recolecta durante casi todo el año).

En cuanto a las novedades, durante el mes de octubre podremos disfrutar del delicioso camote. Un tubérculo dulce que se puede usar en platos o postres (se recomiendan los buñuelos con jarabe de camote). La demanda de este producto ha ido aumentado estos últimos años, por lo que cada vez más agricultores la producen. Este mes, de nuevo, podremos encontrar brócoli, alcachofas y coliflor.

Legumbres

Se mantiene la judía, cuyos meses óptimos comprenden desde junio hasta octubre.

 Es la época de recolección y cuando se termina el verano y comienza a asomarse el frío. La época en la que comenzamos a desear los platos de cuchara otra vez. Las alubias, los garbanzos o las lentejasson algunas de las legumbres ideales para mimar a nuestro paladar y a nuestro organismo en esta época del año.

La importancia de consumir productos de temporada para beneficio de nuestro cuerpo, de nuestro bolsillo y de los productores.

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