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Ahuautle, el caviar mexicano

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El ahuautle no es el huevo de mosco sino de la chinche de agua llamada axayácatl. Es considerado como el caviar mexicano y pese a ser consumido desde la época prehispánica, su existencia se ve amenazada por la falta de lagos, recolectores y sobre todo, de quienes aprecien su exquisito sabor.

Se piensa que el ahuautle es de huevos de mosco, sin embargo, se trata del huevo del axayácatl, un tipo de chinche de agua. Su nombre proviene de los vocablos en náhuatl “atl” (agua) y “huautli” (semilla de la alegría o amaranto), por lo cual, significa “amaranto de agua”. Basta con ver estos huevecillos para entender que el parecido con los granos de amaranto es inmenso. Aunque sin duda, el parecido con el amaranto solo es superficial pues el ahuautle posee un olor penetrante y un sabor único, que difícilmente se puede olvidar.

Muchas personas han comparado su sabor con el del camarón, sin embargo después de haberlos probado podemos decir que el sabor de estos huevecillos es fuerte e incomparable y solo podrá entenderlo quien lo haya degustado.

Según Gilberto Contreras Rivero, profesor del área de Ecología en la Facultad de Estudios Profesionales Iztacala, el ahuautle es el caviar mexicano por excelencia. Cabe señalar que hay quienes le otorgan este título a los escamoles, que pertenecen, junto con los huevos de mosco, a la orden de insectos Hymenoptera.

El consumo del ahuautle comenzó durante la época prehispánica. Se dice que era presentado en la mesa de los emperadores -Moctezuma, por ejemplo-, quienes se deleitaban comiéndolos recién sacados del lago a la hora del desayuno. Y es que tanta era la preferencia por este platillo que incluso cada 52 años -duración del siglo mexica-, este caviar se utilizaba en las ceremonias dedicadas al dios del fuego: Xiuhtecuhtli. Durante estos rituales, después de que seres humanos eran sacrificados, se encendía fuego sobre su pecho vacío -pues previamente se había extraído el corazón- y se rociaban huevecillos de axayácatl sobre el cadáver que iba vestido como Xiuhtecuhtli.

Dato curioso: El culto al axayácatl fue de tal magnitud que así se le nombró al sucesor del emperador Moctezuma I y padre de Moctezuma II.

El ahuautle y el axayácatl, alimentos muy nutritivos que se pierden

Tanto el ahuautle como el axayácatl tienen un alto contenido proteínico y no tienen grasa. Además, su reproducción y recolección son realmente fáciles y accesibles. Sin embargo, como señaló el restaurantero Gustavo Ayluardo, los jóvenes no están acostumbrados a consumirlos y por lo tanto hay un rechazo a la idea de comerlos.

Por otra parte, Don Manuel Flores, comerciante de ahuautle, dijo que otros problemas a enfrentar son; la escasez de quienes comercian este producto, pues de su familia, él es el único que, a sus 78 años, continua vendiéndolos por las calles de Tláhuac, Iztapalapa y Xochimilco y que los lagos donde se da esta chinche se están secando -el lago Texcoco, principalmente-, lo que ocasiona que estos insectos desaparezcan y con ellos una gran tradición mexicana.

Es importante que rescatemos este manjar, no solo por su sabor y valor histórico sino por los nutrientes que posee. Actualmente, el consumo del ahuautle se limita principalmente a las personas mayores, quienes fueron introducidos a la degustación de estos insectos por sus padres y abuelos pero que con el tiempo, si no hacemos algo, terminará por desaparecer para siempre.

Stefany Cisneros | México Desconocido

Cómo preparar el ahuautle

Para recolectar este alimento, primero, poco antes de que empiece la temporada de lluvias, se colocan ramas, que pueden ser de pino, dentro del lago Texcoco. Se dejan ahí entre diez y quince días para que el Axayácatl deje ahí sus huevos. Después se sacan las ramas del agua y con una manta desprenden los huevecillos y los colocan en otra. El ahuautle se deja secar por varios días y una vez que esté completamente deshidratado, puede comercializarse y consumirse.

Para preparar las tortitas necesitarás

  • Cebolla picada
  • Cilantro picado
  • Huevos
  • Ahuautle
  • Flor de calabaza
  • Calabacitas

Se mezclan todos los ingredientes y en una cacerola se pone aceite a calentar. Se añade la mezcla por montoncitos para hacer las tortitas (como si fueran hot-cakes). Después se añaden a la salsa, las flores de calabaza, calabacitas sal y si quieres, nopales.

Para hacer la salsa verde necesitarás

  • 8 chiles serranos
  • 1 diente de ajo
  • Sal al gusto
  • 500 gramos de tomates verdes.

Cuece los tomates junto con los chiles, la sal y el ajo. Deja que se enfríen un poco y después licúalos. Fríe la salsa y añade las tortitas.

Aprende a preparar 7 salsas mexicanas aquí.

Tortitas de ahuautle, una delicia para el paladar. Mini García

¿Dónde comprar ahuautle?

Los lugares en los que puedes encontrar este alimento, son escasos pero aún existen. Algunas opciones son: el mercado San Juan de Letrán, La Merced o directamente con Don Manuel Flores, el vendedor que recorre numerosas calles ofreciendo el ahuautle con un grito muy característico.

¿Dónde comer ahuautle preparado?

Si te das una vuelta por la delegación Iztapalapa, te recomendamos visitar el restaurante Ayluardo´s. Aquí podrás comer tortitas de ahuautle, pero también otras delicias como sopes del comal con chapulines y carne de conejo.

¿Dónde? En Aldama 72, Barrio San Pablo, Delegación Iztapalapa
¿A qué hora? De 9:00 a 21:00 horas
Contacto: 56853288

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Gastronomía griega

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Conoce más sobre la variada gastronomía griega

Toneladas de limones, cebollas, tomates, aceitunas, berenjenas, espinacas, queso feta, huevo, pescado, mariscos, hierbas aromáticas, pollo, carnes de res, conejo y cordero, aceite de oliva y vino. Estos ingredientes son la esencia de los sabores de Grecia, donde la influencia mediterránea va de la mano con las culturas que han dejado marca en este país.

El Imperio Otomano, que estuvo 400 años en este territorio, incorporó el uso del yogur, además de nueces, almendras, miel y las masas de hojaldre y filo. Por lo que, algunos de esos ingredientes fueron la base de sus postres, como el delicioso baklava.

El Kotopoulo Lemonato

Es una de las opciones más folclóricas, en la que se añade un intenso sabor a limón.

Foto: Kotopoulo Lemonato.Greek Lemon Chicken with Crispy Potatoes / Getty Image

Este es uno de los platillos más populares de la gastronomía griega es el pollo rostizado, en trozos, cocidos al horno o en una sartén. Se prepara con aceite de oliva, cebollas, orégano, romero, vinagre, sal de mar, pimienta; y al final, se acompaña con lascas de papas, mismas que se tornan crujientes con la ayuda de sémola.

La ensalada griega

Foto: Ensalada Cesar / Getty Image

Esta es deliciosa y lleva el generoso aliño del fragante aceite de oliva, además de tomates, lechuga, cebollas, pepinos, aceitunas negras y trozos de queso feta. Para que esté fresca y crujiente, seca bien la lechuga después de lavarla.

Musaca es uno de los platillos más populares

Es como una lasaña griega. Se hace con capas de berenjenas, carne de cordero (o res) picada y se cocina con salsa de tomates para después gratinarse en el horno.

Foto: Una rica y refrescante ensalada no puede faltar / Getty Images

Este es un diccionario culinario de la gastronomía griega:

  • Taramosalata: Aperitivo griego hecho con tarama, la hueva del bacalao y de otros pescados.
  • Spanakopita: Pastelillos triangulares de hojaldre rellenos de espinacas con queso feta.
  • Tzatziki: Crema blanca para untar hecha a base de pepinos, aceite de oliva, ajos, yogur y eneldo.
  • Pastitsio: Muy parecido a la musaca, pero se hace con una pasta tubular (como bucatini) moldeada como una lasaña.
  • Dolmades: Hojas de parra rellenas de arroz con nueces y especias.
  • Gyro: Carnes cocinadas en una rotisserie vertical (cerdo, res, cordero o pollo) y cuyas lascas muy finas se sirven en pan pita, con lechuga, tomates, cebollas y salsa tzatziki.
  • Keftethes: Albóndigas de carne molida, que se fríen o se cocinan al horno.
  • Yuvarlak: Estofado de albóndigas de carne sazonada, se sirve dentro de una sopa de huevo llamada avgolemono.

Estos son solo algunos de los platillos más populares de la gastronomía de este país milenario.

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¿Por qué se llaman Hot Dogs?

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La historia de uno de los Snacks más famosos del mundo

Los hot dogs son el platillo favorito de chicos y grandes. En casi todo el mundo son conocidos y su nombre traducido al español quiere decir perro caliente. Les compartimos una de las versiones más famosas de cómo nació su curioso nombre.  

El hot dog tiene sus orígenes en Alemania. Estos deliciosos embutidos llegaron a Estados Unidos en el siglo XIX cuando los alemanes se fueron a vivir a este país, quienes los llamaban dachshund (perro salchicha). Estos se hicieron muy populares gracias a su bajo costo y buen sabor en Nueva York y después se expendieron por todo el país. 

Foto: iStockPhoto

El béisbol en ese momento se encontraba en pleno auge. Harry Mozley Stevens, un vendedor en los estadios, decidió cambiar su carrito de helados por uno de hot dogs. Esta nueva propuesta fue un éxito entre los aficionados y se convirtió el platillo favorito de muchos.

Mozley, al igual que sus compañeros, vendían las salchichas diciendo: >Theyre red hot! Get your dachshund sausages while theyre red hot<. En español esto quiere decir: Están calientes las rojas, adquiera una salchicha de dachshund mientras estén calientes.

Su lema inspiró al periodista deportivo y dibujante Tad Dorgan a escribir una columna, con un toque satíricó, de cómo se vendía este platillo en el estadio. Sin embargo, al no saber escribir dachshund lo bautizó como “hot dog”. Al parecer porque era como un perro caliente pasando por todas partes en el estadio. La nota se volvió todo un éxito y desde ese momento adoptó ese nombre.

Ahora, ya puedes disfrutar de tus ricos hot dogs y si estas acompañado contar su historia!

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Qué comer en el mes de octubre

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Los alimentos de temporada de este mes con la llegada del otoño

La bajada de las temperaturas y la explosión de color en las hojas de los árboles son señales inconfundibles de que debemos darle la bienvenida a una nueva estación: el otoño. Pero también es momento de hacer algunos cambios en nuestra lista de la compra. Despedimos a la gran variedad de frutas de la que hemos podido disfrutar durante los meses de verano, pero contamos con nuevos alimentos en nuestras filas.

Como por ejemplo las calabazas son uno de los alimentos de temporada del octubre. Además de un producto comúnmente utilizado para la decoración de los meses de otoño.

Frutas

Frutas como el melón, la sandía, melocotón, frambuesa o nectarina desaparecen de nuestra lista de alimentos de temporada este mes. Y apuntamos algunas novedades como el kiwi y de nuevo, el aguacate, cuyas temporadas empiezan en octubre. La granada, la manzana, pera, tomate y la lima se mantienen este mes.

Verduras y hortalizas

Octubre es temporada de lechuga, berenjena, calabaza, col, cebolla, pimiento, espinaca, zanahoria, apio, remolacha, maíz, patata, acelga (se adapta bien a cualquier clima, por lo tanto se recolecta durante casi todo el año).

En cuanto a las novedades, durante el mes de octubre podremos disfrutar del delicioso camote. Un tubérculo dulce que se puede usar en platos o postres (se recomiendan los buñuelos con jarabe de camote). La demanda de este producto ha ido aumentado estos últimos años, por lo que cada vez más agricultores la producen. Este mes, de nuevo, podremos encontrar brócoli, alcachofas y coliflor.

Legumbres

Se mantiene la judía, cuyos meses óptimos comprenden desde junio hasta octubre.

 Es la época de recolección y cuando se termina el verano y comienza a asomarse el frío. La época en la que comenzamos a desear los platos de cuchara otra vez. Las alubias, los garbanzos o las lentejasson algunas de las legumbres ideales para mimar a nuestro paladar y a nuestro organismo en esta época del año.

La importancia de consumir productos de temporada para beneficio de nuestro cuerpo, de nuestro bolsillo y de los productores.

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