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Los orígenes de la pasión

El hambre de Ben Shewry por crear la perfección de los alimentos lo despierta antes del amanecer.

Se levanta temprano en Ocean Grove, se quita las botas de goma, vadea y hunde las manos en las aguas saladas de la península de Bellarine. Está a la caza de algas marinas y samphire y no se detendrá hasta que haya descubierto las muestras más deliciosas para incorporar a sus platos.

Los surfistas de la mañana no lo sabrían, pero Ben, de 36 años, es el galardonado copropietario y jefe de cocina del Attica de Melbourne, recientemente nombrado el 21 ° mejor restaurante del mundo. Ha cosechado elogios en todo el mundo por crear platos exquisitamente detallados a partir de los ingredientes que obtiene de la región de Geelong.

Una vez que ha llenado su cubo con la flora comestible, se sube a su auto y se abre camino bostezando hacia la Ática, donde cocinará para los huéspedes que han pasado meses en la lista de espera de su restaurante.

Para Ben, esto es todo en un día de trabajo, pero estos forrajes matutinos de ingredientes silvestres insinúan su obsesión casi incomparable con la comida de buena calidad, un rasgo que atribuye a su crianza inusual.

Ben creció como el hijo de un criador de ovejas y ganado en un lugar aislado en la isla norte de Nueva Zelanda. Era tan remoto que solo había siete niños en la escuela primaria local, donde su madre se desempeñaba como director y único maestro.

“No teníamos mucho dinero, pero siempre tuvimos mucha comida y espíritu familiar que nos hicieron sentir ricos”, dice Ben.

“Siempre teníamos ganado, ovejas y cerdos, buscábamos bayas, plantas comestibles, buceamos en una gran variedad de mariscos y mi madre tenía un huerto muy grande y proporcionaba todo tipo de cosas”.

Con solo cinco años, Ben decidió convertirse en chef. Empezó a escribir cartas en restaurantes locales pidiendo algo de experiencia y cuando uno lo aceptó a los 10 años, encendió una pasión por la comida que nunca se ha extinguido.

Fotografía cortesía de Attica

“La comida es todo”, dice simplemente. “La comida es mi vida.

“Proporcionar alimentos para alguien es una de las cosas más significativas que puedes hacer”.

Después de algunos años perfeccionando sus habilidades en restaurantes de Nueva Zelanda, Ben se mudó a las concurridas calles de Melbourne y fundó Ática. No pasó mucho tiempo antes de que el chef y su restaurante comenzaran a ganar notoriedad.

Pero para el pequeño chico de la ciudad, la ciudad y la creciente atención comenzaron a ser “abrumadoras”.

“No me gusta la idea de la fama. Necesitaba una conexión a tierra “, dice Ben, que casi deja de cocinar debido a la depresión. “Comencé a desear una vida más simple y anhelaba estar junto al océano”.

Así que hace seis años, el chef y ávido surfista empacó y se dirigió por la carretera a la costa.

“Esta fue la mejor decisión que he tomado”, admite Ben, que vive en Ocean Grove con su esposa Natalia y sus hijos Kobe, 8, Ella, 6 y Ruby, 3.

La movida ha inspirado algunos de sus platos más famosos, como una creación con mejillones de Sea Bounty de Portarlington que proclama son los mejores del mundo.

“Conozco los mejillones y estos son simplemente los mejores que he probado en mi vida”, dice Ben, quien ha desarrollado una estrecha relación con el granjero, Lance. “Nunca los sacaré del menú”.

El plato en sí incluye una media concha de mejillón pintada con el retrato de Lance, que muestra una expresión diferente dependiendo del éxito de la temporada. Se sirve con suculentos del mar, recogidos a mano en la península de Bellarine.

Desde que se mudó a la región de Geelong, el chef se ha ganado la reputación de servir platos únicos que tienen una conexión con los orígenes de los ingredientes, como la papa cocinada en la tierra en la que se cultivó.

“Este es mi intento de devolver la comida a su forma más pura y volver a conectar con la naturaleza”, dice Ben, quien admite ser un defensor de la sostenibilidad.

La emoción también juega un papel importante en sus platos. “Sea Tastes” fue creado a partir del recuerdo de casi ahogarse un día cuando buscaba abulón, mejillones y erizos de mar en la peligrosa costa de arena negra de Taranaki, Nueva Zelanda, con su padre y su lavado en la costa.

Fotografía cortesía de Attica

“Es comida emo”, bromea medio Ben sobre sus platos. “Se trata de la emoción y la infancia”.

En abril de este año, Attica irrumpió en la prestigiosa lista de los 50 mejores restaurantes del mundo de San Pellegrino por primera vez, ganando el premio a la nueva entrada más alta. Ben pone la clasificación en el trabajo duro.

“Mis dedos literalmente sangraron por ello”, dice.

Tener tanto aprecio por la comida puede ser abrumador para Ben, quien ha pasado semanas y meses desarrollando un plato antes de decidir que no funcionará y forzándose a seguir adelante.

Pero a pesar de ser un perfeccionista cuando se trata de crear platos elaborados en su restaurante, Ben está más relajado cuando se trata de comida fuera del trabajo. Sus lugares favoritos para comer en la región incluyen Chan Wei, un restaurante chino en el centro de la ciudad, la tienda de pollo Piping Hot Chicken y Rolling Pin Pie Shop en Ocean Grove, y Roam CafeÌ de Ryrie Street.

“Me parece que me gusta comer comida sencilla cuando no estoy trabajando”, dice. “Una comida agradable para mí puede ser muy barata, siempre y cuando sea de buena calidad y esté hecha con amor”.

Ben también se asegura de que siempre encuentre tiempo para cocinar para su familia.

“La triste realidad es que muchos chefs pasan todo el día haciendo comida para el placer de cientos de extraños, y luego están demasiado cansados ​​para dar el mismo amor a su familia”, dice. “Es muy importante para mí cocinar para mi esposa y mis hijos porque me lo merecen”.

A medida que Ben continúa dejando su huella en el mundo culinario, está encantado de poder ver los productos de la región de Geelong.

“Este lugar me ha sorprendido con la calidad de la comida y me encanta mostrarle a las personas fuera de Geelong lo que tiene que ofrecer”, dice Ben. “No me puedo ver saliendo nunca”.

Ben Shewry, con su restaurante Attica, se ha convertido por derecho propio en uno de los rostros más reconocidos de la gastronomía australiana y en todo un ejemplo a seguir.

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